10 000 часов с Клодом Шенноном: как гений думает, работает и живет

Мы познакомились с гением в течение пяти лет. Вот 12 вещей, которые мы узнали.

Кредит: Nokia Bell Labs

Роб Гудман и Джимми Сони, соавторы A MIND AT PLAY

Последние пять лет мы жили с одним из самых ярких людей на планете.

Вроде, как бы, что-то вроде.

Видите ли, мы только что опубликовали биографию доктора Клода Шеннона. Он самый важный гений, о котором вы никогда не слышали, человек, чей интеллект был на уровне Альберта Эйнштейна и Исаака Ньютона.

Мы провели с ним пять лет. Не будет преувеличением сказать, что за этот период мы провели больше времени с покойным Клодом Шенноном, чем со многими из наших живых друзей. Он стал чем-то вроде соседа по комнате в запасной спальне наших умов, парня, который всегда болтался и занимал наше свободное место.

Да, именно мы рассказывали его историю, но, сказав это, он тоже повлиял на нас. У гениев есть уникальный способ общения с миром, и если вы проводите достаточно времени, изучая их привычки, вы обнаруживаете поведение, стоящее за их блеском. Понимаем ли мы это или нет, понимание жизни Клода Шеннона дало нам уроки о том, как лучше жить самостоятельно.

Вот что следует из этого эссе. Это хорошая вещь, которую оставил наш сосед по комнате.

Клод, кто?

Его имя не может звонить в колокол. Не волнуйтесь, мы не знали, кем он был, когда начинали.

Так кем он был?

В инженерных и математических кругах Шеннон - уважаемая фигура. Работа Клода Шеннона в 1930-х и 1940-х годах принесла ему титул «отца информационного века». В возрасте 21 года он опубликовал то, что называют самой важной магистерской диссертацией всех времен, объясняя, как бинарные переключатели могут выполнять логику. Он заложил основу для всех будущих цифровых компьютеров.

Он не был сделан. В возрасте 32 лет он опубликовал «Математическую теорию общения», которая получила название «Великая хартия век информации». Мастерская Шеннона изобрела бит или объективное измерение информации и объяснила, как цифровые коды могут позволить нам сжимать и отправлять любое сообщение с идеальной точностью.

Но это еще не все, что он сделал.

Винтаж Клод. (Фото: семья Шеннон)

Клод Шеннон был не просто блестящим теоретическим умом - он был удивительно плодовитым, веселым, практичным и изобретательным. Есть много математиков и инженеров, которые пишут отличные статьи. Их меньше, таких как Шеннон, которые также являются жонглерами, унициклистами, гаджетами, первоклассными шахматистами, взломщиками кодов, опытными биржевиками и поэтами-любителями.

Он работал над сверхсекретной трансатлантической телефонной линией, соединяющей FDR и Уинстона Черчилля во время Второй мировой войны, и создал, возможно, первый в мире носимый компьютер. Он научился летать на самолетах и ​​играл на джазовом кларнете. Он собрал в своем доме фальшивую стену, которая могла вращаться нажатием кнопки, и однажды он создал гаджет, единственной целью которого было включение - открыть, отпустить механическую руку и выключить себя. О, и он однажды распространил фото в журнале Vogue.

Думайте о нем как о чем-то вроде Альберта Эйнштейна и парня из Dos Equis.

Задавать вопросы, которые он, вероятно, не будет

Мы не математики или инженеры; мы пишем книги и речи, а не код. Это означало, что у нас была крутая кривая обучения в понимании его работы.

Но это был своего рода пункт: мы должны были изучить все с нуля и сделать это разумным на странице. Если бы мы подошли к этой книге в качестве экспертов, у нас, возможно, возник бы искушение углубиться и углубиться в детали теорем Шеннона, диаграмм и доказательств.

Но поскольку мы подошли к этой книге как ученики, нас особенно заинтересовал более широкий, более общий набор вопросов: как уму нравится работа Клода Шеннона? Что формирует такой ум? Что такое ум делает для удовольствия? Что мы можем извлечь из этого, чтобы быть немного более блестящими в наших собственных делах, какими бы они ни были?

Это Клод с мышью Тесей. Он построил мышь для решения лабиринтов как раннюю иллюстрацию искусственного интеллекта. (Предоставлено: Wikimedia Commons)

Клод Шеннон не особенно интересовался предложением прямых ответов на подобные вопросы. Если бы он был жив, чтобы прочитать эту статью, он, вероятно, посмеялся бы над нами. Его разум представлял собой проблемы с целеустремленной ракетой. Утром его взбодрило рассуждение о том, как все работает, а не отступление к творчеству и продуктивности.

Независимо от того, сколько людей приходило к нему за советом, он никогда не чувствовал, что занимается бизнесом по предоставлению советов. В течение его дней в качестве профессора он особенно волновался по поводу наставнического аспекта работы. «Я не могу быть советником», - возразил он однажды. «Я никому не могу дать совет. Я не имею права давать советы ».

Однако, как обычно, Шеннон была чрезмерно скромна. Он может многому нас научить, даже если он неохотно и косвенно подошел ко всему делу преподавания. С этой целью мы извлекли из этого то, что узнали от него за последние несколько лет. Это ни в коем случае не исчерпывающий список, но, как мы надеемся, он начинает раскрывать то, чему этот неизвестный гений может научить остальных думать и жить.

12 усвоенных уроков, более пяти лет, написание одной книги

1) Отберите ваши входы.

Мы все знаем, как постоянные отвлечения в социальных сетях и гудящие смартфоны разрушают фокус и производительность. Мы также знаем, что проблема значительно сложнее, чем в Америке в середине 20-го века (и да, мы предполагаем, что Клод Шеннон несет некоторую непреднамеренную вину за это).

Но отвлекающие факторы - это постоянная черта жизни в любую эпоху, и Шеннон показывает нам, что отстранение от них - это не просто случайный всплеск фокуса. Речь идет о сознательном проектировании своей жизни и рабочих привычек, чтобы свести их к минимуму.

С одной стороны, Шеннон не позволил себе увязнуть в очистке своего почтового ящика. Письма, на которые он не хотел отвечать, попали в корзину с надписью «Письма, на которых я слишком долго прокрастинировал». На самом деле, мы изучали переписку Шеннона в Библиотеке Конгресса в Вашингтоне, где хранятся его документы, и нашли гораздо больше входящих писем, чем исходящих. Все это сэкономленное время было посвящено исследованиям и разработкам.

Входящие ноль, будь проклят.

Шеннон распространял то же отношение на свое время в офисе, где его коллеги регулярно ожидали, что его дверь будет закрыта (редкость в культуре открытых дверей Bell Labs). Насколько нам известно, никто из коллег Шеннона не помнил его грубым или недружелюбным; но они помнят его как человека, который ценил его личную жизнь и спокойное время на размышления. Один коллега вспомнил: «Ты будешь стучать в дверь, и он будет говорить с тобой, но в остальном он держался при себе».

С другой стороны, коллеги, пришедшие в Шеннон со смелыми новыми идеями или увлекательными инженерными головоломками, вспоминали часы продуктивных разговоров. Это просто говорит о том, что Шеннон, как и во всем остальном, обдумывал, как он вкладывал свое время: в стимулирование идей, а не в разговоры. Даже для тех из нас, кто более экстравертирован, чем был Шеннон (и, честно говоря, это почти все мы), есть чему поучиться из того, как преднамеренно и последовательно он превратил свои рабочие часы в зону, не отвлекающую внимание.

2) Сначала большая картина. Подробности позже.

В своей математической работе у Шеннона было свойство прыгать прямо к центральной мысли и оставлять детали, которые будут заполнены позже. Как он однажды объяснил это: «Я думаю, что я скорее визуальный, чем символический. Я пытаюсь понять, что происходит. Уравнения придут позже. Как будто он видел решения прежде, чем смог объяснить, почему они были правильными.

Как вспоминал его ученик Боб Галлагер: «У него было странное понимание. Он мог видеть сквозь вещи. Он сказал бы: «Нечто подобное должно быть правдой» ... и он обычно был прав ... Вы не можете разработать целое поле из цельной ткани, если у вас нет превосходной интуиции ».

Иногда это приводило Шеннона к беде - академические математики иногда обвиняли его в недостаточной строгости в работе. Однако обычно их критика была ошибочной. «На самом деле, - сказал математик Соломон Голомб, - у Шеннона был почти неизменный инстинкт к тому, что на самом деле было правдой». Если детали поездки нуждались в заполнении, пункт назначения был почти всегда правильным.

Конечно, большинство из нас не гении, и у большинства из нас нет интуиции уровня Шеннона. Так есть ли чему поучиться у него здесь? Мы думаем, что есть: даже если наша интуиция не приводит нас к разработке совершенно новой области, такой как теория информации, у них часто есть мудрость, которую мы можем выбрать, чтобы настроиться или заткнуться.

Беспокойство по поводу упущенных деталей и промежуточных шагов - верный способ замолчать нашу интуицию и упустить некоторые из наших лучших снимков в творческих открытиях. Ожидать, что наши большие идеи будут разворачиваться логически от предпосылки к заключению, является неправильным пониманием того, как творчество обычно работает на практике. Как выразилась писательница Рита Мэй Браун: «Интуиция - это приостановка логики из-за нетерпения».

Это одна вещь, чтобы очистить и заполнить детали после факта. Другое дело, что мы ошибочно принимаем то, как мы представляем свои идеи другим, а другие представляют нам свои идеи - в статье, в слайд-шоу или в разговоре - за грязный процесс получения этих идей. Ожидание аккуратного прорыва обычно означает ожидание поезда, который никогда не прибывает.

3) Не просто найти наставника. Позвольте себе быть наставником.

Многие подобные статьи проповедуют ценность наставничества, и мы не хотим осмысливать суть. Конечно, наставники имеют значение. Но много писем о наставничестве склонны относиться к наставнику как к чему-то, что вы приобретаете: найдите подходящего умного, успешного человека, который поддержит вашу карьеру, и все готово.

Это не так просто. Максимальное использование наставничества требует не только уверенности, чтобы обратиться к кому-то, чье руководство может изменить ваше развитие. Требуется смирение, чтобы принять это руководство близко к сердцу, даже когда это неудобно, сложно или противоречиво. Иначе какой смысл?

Самым главным наставником Шеннона был, вероятно, его советник по последипломному образованию в Массачусетском технологическом институте Ванневар Буш, который продолжал координировать американские научные усилия во Второй мировой войне и стал первым научным советником президента. Буш признал гениальность Шеннона, но он также сделал то, что должны делать наставники - он вытеснил Шеннона из его зоны комфорта в некоторых продуктивных отношениях.

Ванневар Буш был самым значительным наставником Клода Шеннона. (Предоставлено: Wikimedia Commons)

Например, после успеха магистерской диссертации Шеннона Буш призвал Шеннона написать докторскую диссертацию по теоретической генетике, предмет, который Шеннон должен был поднять с нуля, и это было далеко от техники и математики, над которой он работал годы. То, что Буш подтолкнул Шеннона к этому, свидетельствует о его вере в способность его протеже принять вызов; то, что Шеннон соглашается, свидетельствует о его готовности растянуть себя.

Есть целый ряд возможных ответов, которые Шеннон мог бы иметь к этому моменту («Генетика, а?»). Но Буш знал, что он делал, и Шеннон был достаточно скромен, чтобы доверять своему суждению и позволять себя наставлять.

Принятие настоящего наставничества отчасти является актом смирения: лучшее из того, что происходит, когда вы действительно готовы доверять тому, что наставник видит то, чего вы не видите. В конце концов, есть причина, по которой вы их искали. Будьте достаточно скромны, чтобы слушать.

4) Вам не нужно отправлять все, что вы делаете.

Ванневар Буш оставил свой отпечаток на Шенноне по-другому: он защищал ценность обобщения над специализацией. Как он сказал группе профессоров MIT:

«В наши дни, когда существует тенденция к столь узкой специализации, нам следует напомнить, что возможности быть одновременно широкими и глубокими не проходили ни с Леонардо да Винчи, ни даже с Бенджамином Франклином. Люди нашей профессии - мы, преподаватели, - должны быть поражены тенденцией молодых людей с поразительно умными умами заинтересоваться одним маленьким уголком науки и не интересоваться остальным миром. , , , К сожалению, блестящий и творческий ум настаивает на том, чтобы жить в современной монашеской келье ».

Буш призвал Шеннона избегать всевозможных клеток - и последующая карьера Шеннона доказывает, насколько глубоко он усвоил урок.

Мы знаем: совет Буша, возможно, покажется немодным в наши дни. Так много факторов, влияющих на нашу профессиональную жизнь, заставляют нас специализироваться любой ценой, развивать этот один нишевый навык, который отличает нас от конкурентов, и продолжать бороться с ним. С этой точки зрения люди, интересы которых широки, а не глубоки, в основном несерьезны. И что еще хуже, они обречены быть настигнутыми соперниками, которые знают, как на самом деле сосредоточиться.

Это мнение, которое бы разозлило Шеннона. Мы считаем, что общее евангелие Буша вызвало такой глубокий отклик у него, потому что оно соответствовало естественному любопытству Шеннона. Он был настолько успешен в избранных областях не только из-за своих интеллектуальных способностей, но и из-за того, как сознательно он сохранял свои интересы разнообразными.

Его замечательная магистерская работа объединила его интересы в булевой логике и компьютерном строительстве, двух предметах, которые считались совершенно не связанными, пока они не слились в мозгу Шеннона. Его статья по теории информации привлекла его увлечением взломом кода, языком и литературой. Как он однажды объяснил Бушу:

«Я работал над тремя разными идеями одновременно, и, как ни странно, это кажется более продуктивным методом, чем придерживаться одной проблемы».

И в то время как он погружался в эти интеллектуальные занятия, Шеннон держал свой ум в ловкости, занимаясь множеством увлечений: джазовой музыкой, ездой на велосипеде, жонглированием, шахматами, гаджетом, любительской поэзией и многим другим. Он был человеком, который мог использовать свои таланты все глубже и глубже в выбранной области, выжигая вариации на одну и ту же тему на протяжении всей своей карьеры. Но нам повезло, что вместо этого он решил стать дилером.

Кредит: Семья Шеннон

Частичка баловства - дать себе свободу остановиться, когда захочешь. Будучи талантливым, Шеннон не закончил все, что начал. Хотя это может также противоречить многим современным советам по производительности, мы считаем, что в этом есть реальная мудрость. Шеннон будет работать, пока не почувствует удовлетворение, а затем перейдет к другим вещам. Там, где некоторые люди видят дилетанта, мы видим плодовитый ум, который точно знал, как далеко продвинуться в проекте, прежде чем двигаться дальше.

Даже оракул современного движения за продуктивность, Тим Феррисс, проповедует важность знания того, когда их сложить: «Возможность бросить то, что не работает, является неотъемлемой частью победы». Есть причина, по которой у многих великих писателей неопубликованный роман спрятан в ящике. Есть причина, по которой так много талантливых художников заканчивают тем, что запасают незаконченные картины в своих студиях.

Не все, что вы делаете, нужно грузить. Некоторые вещи, которые вы делаете для вас.

5) Хаос в порядке.

Когда он сотрудничал с Шеннон в 1961 году, чтобы построить новаторский носимый компьютер, чтобы превзойти дом в рулетке, Эд Торп близко познакомился с рабочей средой Шеннона - в частности, с огромной домашней мастерской, где Шеннон выполнял большую часть своей работы.

Вот как Торп описал мастерскую: это был «рай для гаджетов ... Существовали сотни механических и электрических категорий, таких как двигатели, транзисторы, переключатели, шкивы, шестерни, конденсаторы, трансформаторы и так далее». Шеннон не стеснялся запачкать руки, оставить разбросанные повсюду детали машин и незавершенные проекты, прыгать от проекта к проекту, следуя своему любопытству.

«Я хронический прокрастинатор». - Клод Шеннон (Фото: Документы Шеннона, Библиотека Конгресса)

Более академические занятия Шеннона тоже напоминали этот семинар. Его чердак был заполнен заметками, полуфабрикатами и «хорошими вопросами» на бумаге.

С одной стороны, мы можем сожалеть о количестве незаконченной работы, которую он так и не удосужился отправить в мир. С другой стороны, мы можем признать, что этот хаос был условием замечательной работы, которую он делал: вместо того, чтобы тратить умственную энергию на то, чтобы привести в порядок свои бумаги и свое рабочее место, Шеннон вложил их в исследование шахмат, робототехники или инвестиционных стратегий. Назовите его ранним последователем «Радости от того, что ты оставил все свое дерьмо».

6) Время - это почва, на которой растут великие идеи.

Широкий круг интересов Шеннона означал, что его понимание иногда требовало времени, чтобы воплотиться в жизнь. Часто, к сожалению, он так и не удосужился опубликовать свои выводы. Но если его стремление следовать своему любопытству, куда бы оно ни привело, иногда делало его менее продуктивным, он также имел терпение продолжать возвращаться к своим лучшим идеям в течение многих лет.

Его статья по теории информации 1948 года была почти десятилетием. Он только заканчивал аспирантуру в 1939 году, когда он впервые задумал изучить «некоторые фундаментальные свойства общих систем передачи интеллекта, включая телефонию, радио, телевидение, телеграфию и т. Д.» Годы между первым появлением идеи и ее публикацией позволили бы Шеннону не только углубиться в изучение информации, но и в работу, способствующую усилиям Америки во Второй мировой войне, включая исследования в области зенитной артиллерии и криптографии. Но теория информации Шеннона продолжала развиваться, даже когда ему приходилось работать над ней в свободное время.

Размышляя об этом времени позже, он вспомнил вспышки интуиции. Работа не была линейной; идеи пришли, когда они пришли. «Эти вещи иногда… однажды ночью я помню, что проснулся среди ночи, у меня была идея, и я не спал всю ночь, работая над этим». Когда его документ по теории информации, наконец, приземлился, заметил один из коллег Шеннона, «он стал бомбой». Это была сумма дисциплинированной мысли десятилетия, и готовность Шеннона позволить своим идеям окупиться.

Предоставлено: семья Шеннон

Это, наверное, самый сложный урок для нас, чтобы жить в том возрасте, в котором мы живем. Мы купаемся в мгновенном удовлетворении. И идея ждать десять минут, не говоря уже о десяти годах, какой-то реакции на нашу работу может показаться почти диковинной. Но для людей в творческом, предпринимательском и творческом мире, возможно, нет более полезного совета, который мы должны услышать. Гений требует времени.

Помните также: Клод Шеннон десять лет не работал над теорией информации. В течение многих лет это была его боковая суета. Может быть, конечная сторона шума. Но его стойкость в том, чтобы придерживаться этого, дала самую важную работу, которую он когда-либо делал.

Что мы могли бы сделать в свободное время, если бы надолго что-то застряли?

7) Рассмотрите содержание ваших дружеских отношений.

Шеннон держал общество с ограниченной ответственностью. Самым одним из его коллег по Bell Labs, который мог сказать о социальной жизни Шеннона, было то, что он был «не недружелюбным» - но он, конечно, никогда не был жизнью партии.

Другой коллега, Броквей Макмиллан, заметил, что у Шеннона «было определенное нетерпение в отношении математических аргументов, которые были довольно распространены. Он решал проблемы не так, как большинство людей ». И разная интеллектуальная длина волны Шеннона часто давала ему ощущение отчужденности или нетерпения; как сказал Макмиллан: «Он никогда не аргументировал свои идеи. Если люди не верили в них, он игнорировал этих людей ».

Существует тонкая грань между высокомерием и спокойной уверенностью в себе. Шеннон обычно оставался на правой стороне линии, потому что у него были интеллектуальные ресурсы, чтобы поддержать свою уверенность. Но не менее важно то, что он тратил свое время на культивирование этих ресурсов, потому что он никогда не был одним из тех, кто увлекся жокей за статус, играя в офисную политику или пытаясь победить каждого критика. Удовольствие от решения проблем стоило ему дороже всего этого, и поэтому, когда дело дошло до выбора его относительно небольшого количества друзей, он сознательно выбрал тех, кто получал удовольствие от одного и того же, и кто помог выявить лучших в нем.

Во время Второй мировой войны среди этих друзей был Алан Тьюринг, с которым Шеннон завел живой интеллектуальный обмен во время ознакомительной поездки Тьюринга для изучения американской криптографии от имени британского правительства. В Bell Labs Шеннон также связался с коллегами-инженерами Барни Оливером и Джоном Пирсом, каждый из которых был пионером в истории информационных технологий сам по себе.

Шеннон извлек выгоду из того же процесса. Он стал умнее и креативнее, потому что он решил окружить себя почти исключительно людьми, умением и креативностью которых он восхищался. Больше чем большинство из нас, он был преднамеренным в своих дружеских отношениях, выбирая только тех друзей, которые проявили себя с лучшей стороны.

Подход Шеннона к дружбе был сосредоточен на содержании, а не только на связи. Конечно, у Шеннона и его друзей были случайные моменты и их доля забавы; но, вероятно, больше, чем многие друзья, они также проводили время, обсуждая серьезные и опрометчивые вещи. Алан Тьюринг и Клод Шеннон не связывались, говоря о погоде. Они связались, говоря об искусственном интеллекте, как могли только два из его пионеров.

Алан Тьюринг и Клод Шеннон пили чай во время командировки Тьюринга в Соединенные Штаты. (Предоставлено: Wikimedia Commons)

Что это значит для остальных из нас, не гениев? Это не значит отказаться от всех своих друзей и заменить их новыми. Это значит спрашивать себя не только о том, кто ваши друзья, но и о том, что вы делаете вместе. Подумайте более осмотрительно о содержании вашего времени с ними, и если вы обнаружите, что этого не хватает, измените его.

8) Положите деньги на свое место.

Легенда гласила, что офис Шеннона был переполнен чеками - гонорарами за его публикации или доходами от его инвестиций в фондовый рынок - что он был слишком рассеян, чтобы зарабатывать деньги. Как и большинство легенд, это было преувеличением; но, как и многие легенды, он также вырос из зерна правды. Один из коллег Шеннона действительно сообщал, что видел большой чек на своем столе, и повторяющейся темой в воспоминаниях его друзей было его кажущееся безразличие к деньгам.

Накопление денег никогда не было одной из главных забот Шеннона. В то же время он накапливал деньги. Он был успешным инвестором в ранние компании Силиконовой долины, такие как Teledyne и Harrison Laboratories (которые были приобретены Hewlett-Packard). Шеннон продолжал собирать запасы как одно из своих многочисленных увлечений, вел переговоры об инвестировании и умер богатым человеком.

Так как же он согласился с этим, почти целеустремленно преследуя любопытство и научную игру?

От философа-стоика Сенеки есть замечательная черта: «Он великий человек, который использует глиняные блюда, как будто они серебряные; но он в равной степени велик и использует серебро, как если бы оно было глиняным. Это признак нестабильности ума - не выдерживать богатства ». Как бы странно это ни звучало, но богатство - это то, что нужно «пережить», Сенека имеет здесь смысл: погоня за деньгами сильно отвлекает от погони за тем, что действительно имеет значение. Деньги не являются ни корнем всего зла, ни решением всех наших проблем: вопрос в том, мешает ли это тому, что морально важно.

Шеннон - отличный пример того, как выглядит быть богатым, не будучи поглощенным погоней за богатством. Он видел в богатстве не возможность щедро жить, а возможность больше времени уделять любимым гаджет-проектам; например, его инвестиционные доходы финансировали его исследования в области физики жонглирования и создания робота-жонглирования, а также его изобретения с Эдом Торпом их носящего компьютер с удары рулеткой.

Шеннон построил эту шахматную машину, предка Deep Blue. Это может сыграть шесть ходов эндшпиля. (Фото: семья Шеннон)

Никому из нас не нужно говорить, что погоня за деньгами может скрыть то, что важно и ценно. Но полезно напомнить себе, что богатство почти всегда является косвенным результатом невероятной работы, а не конечной целью. Предприниматель из Силиконовой долины Пол Грэм говорит так: «Я получаю много критики за то, что говорю основателям в первую очередь сосредоточиться на создании чего-то великого, а не беспокоиться о том, как заработать деньги. И все же, это именно то, что сделал Google. И Apple, в этом отношении. Можно подумать, что таких примеров будет достаточно, чтобы убедить людей ».

Еще один пример всегда может помочь. В конце концов, урок финансовой жизни Шеннона - это не просто равнодушие к деньгам, а то, что он был безразличен к ним и сумел их приобрести. Мы считаем, что первое освободило пространство для работы над тем, что привело к последнему. Это важное понимание для всех нас.

9) Причудить легко. Простое это сложно.

Шеннон не был впечатлен своими коллегами, которые написали самые подробные тома или чьи теории сопровождались наибольшим количеством наворотов. Больше всего его впечатлило, что напоминает нам Стива Джобса, - радикальная простота.

В 1952 году в беседе со своими коллегами-инженерами Bell Labs Шеннон предложил ускоренный курс по стратегиям решения проблем, которые оказались наиболее продуктивными для него. В верхней части списка: вы должны сначала подойти к вашей проблеме, упрощая. «Почти каждая проблема, с которой вы сталкиваетесь, озадачена всевозможными посторонними данными того или иного рода, - сказал Шеннон, - и если вы сможете свести эту проблему к основным вопросам, вы сможете более четко увидеть, что вы пытаетесь сделать."

Упрощение - это вид искусства: оно требует умения избавляться от проблемы, кроме того, что делает ее интересной. Шеннон признал, что этот процесс может привести к решению проблемы практически до нуля, но в этом и заключается суть: «Очень часто, если вы можете решить эту простую проблему, вы можете добавлять уточнения к решению этой проблемы, пока не вернетесь к решению проблемы. тот, с которого ты начал.

Доктор Боб Галлагер, аспирант Шеннона, который сам стал ведущим теоретиком информации, увидел этот процесс радикального упрощения в действии. Он описывает приход в офис Шеннона однажды с новой исследовательской идеей, полной «наворотов». Для Шеннона это было отвлечением:

Он озадаченно посмотрел на него и сказал: «Ну, тебе действительно нужно это предположение?» И я сказал, ну, я думаю, мы могли бы взглянуть на проблему без этого предположения. И мы продолжали некоторое время. И затем он снова сказал: «Вам нужно это другое предположение?»… И он продолжал делать это, около пяти или шести раз…. В определенный момент я расстраивался, потому что видел, что у меня была эта аккуратная исследовательская проблема. стать почти тривиальным. Но в какой-то момент, когда все эти части были удалены, мы оба увидели, как решить эту проблему. И затем мы постепенно вернули все эти маленькие предположения обратно, и затем, внезапно, мы увидели решение всей проблемы. И именно так он работал.

Многие из нас обучены думать, что наша способность справляться со все более сложными концепциями является мерой нашего интеллекта. Чем сложнее проблема, тем умнее человек должен был ее решить, верно? Может быть. Шеннон помогает нам понять, как может быть и обратное. Достижение простоты на самом деле может быть более интеллектуальным требованием.

В конце концов, как писал Бен Казноча, автор (и источник вдохновения для этого эссе), «упрощать сложное не значит игнорировать сложность». Это было верно для Шеннона: он мог делать математику высокого уровня с лучшими из них, но его помнят сегодня, потому что он мог сваривать вещи, а не строить их.

Никогда не путайте простоту с простодушием. Требуется работа, чтобы понять, чтобы понять суть вещей, чтобы быть кратким. Если вы перестанете говорить что-то на собрании, потому что просто подумали: «Ну, это слишком просто», вы можете подумать еще раз. Может быть, это то, что нужно сказать.

10) Чем меньше вам нужно маркетинга, тем лучше ваша идея или продукт.

К началу тридцатых годов Шеннон был одной из самых ярких звезд американской науки, благодаря вниманию средств массовой информации и престижным наградам, подтверждающим это. Его «теория информации» завоевала популярность, и его регулярно рекламировали как одного из самых блестящих умов в его поколении ученых.

После 1948 года звезда Клода Шеннона начала подниматься, в значительной степени основываясь на публикации этой работы.

Тем не менее, в разгар его недолгой славы, когда его теория информации превратилась в модную фразу, объясняющую все: от геологии до политики и музыки, Шеннон опубликовал статью из четырех параграфов, любезно призывающую остальной мир освободить его «подножку». »

По его словам, «[теория информации], возможно, была расширена до важности, выходящей за рамки ее реальных достижений. Наши коллеги-ученые во многих различных областях, привлеченные фанфарами и новыми возможностями, открывающимися для научного анализа, используют эти идеи в своих собственных задачах ... Короче говоря, теория информации в настоящее время принимает несколько опрометчивый проект общей популярности ».

Вместо той популярности, которая, по его признанию, могла быть «приятной и захватывающей», он посоветовал своим коллегам-инженерам и математикам сосредоточиться на исследованиях. «Предмет теории информации, безусловно, был продан, если не перепродан. Теперь мы должны обратить наше внимание на бизнес исследований и разработок на самом высоком научном уровне, который мы можем поддерживать », - сказал он.

Это было не потому, что он хотел газон для себя. Шеннон всегда приветствовал полезные и информированные приложения теории информации. Но существовала реальная опасность того, что идеи, которые он привел в действие, могут выйти за рамки их смысла.

Заявление послало что-то вроде ударной волны через научное сообщество. Это был замечательный набор слов от человека, у которого все еще была полная карьера впереди; кто-то, у кого в практическом смысле были все стимулы, чтобы поощрить инфляцию теории информации. Но то, что имело значение для него, было правдой - и это была его приверженность искренним, серьезным исследованиям, которые в конечном счете сделали его репутацию.

Другими словами: Шеннон не настойчиво продвигал свои идеи, и мы думаем, что он счел бы это неловким. Но ему также не пришлось этого делать, потому что его идеи были настолько яркими и оригинальными, что они загорелись сами по себе.

Что это значит для остальных из нас? Разве мы все не верим, что наша работа поразительна и оригинальна? Наверное. И посмотрите, может быть, наши идеи просто так хороши. Но пример Шеннона и удивительная скорость, с которой развились его идеи, могут быть ценными не тогда, когда наши идеи настолько хороши, а когда мы поворачиваемся к противоположной крайности: отбрасываем наши идеи далеко за пределы того уровня, на котором мы должны знать лучше. Иногда там просто нет, и пришло время двигаться дальше.

Или, как сказал великий философ Регина Джордж в «Дрянные девчонки»: «Хватит пытаться заставить« принести »то, что произошло! Это просто не произойдет! »

11) Оцените свободу над статусом.

Размышляя о дуге своей карьеры, Шеннон признался: «Я не думаю, что меня когда-либо мотивировало понятие выигрыша призов, хотя у меня есть пара дюжин из них в другой комнате. Я был более мотивирован любопытством. Никогда не желая финансовой выгоды. Я просто удивился, как все сложилось вместе. Или какие законы или правила управляют ситуацией, или есть теоремы о том, что нельзя или нельзя делать. В основном потому, что я хотел знать себя ».

Он не преувеличивал. Шеннон регулярно получал награды, которые он не потрудит принять. Конверты, приглашающие его дать престижные лекции, прибудут; он бросил бы их в мусорное ведро «Промедление», которое мы упоминали ранее.

Его равнодушие было продемонстрировано для всех, чтобы увидеть другие пути: он накопил столько почетных степеней, что повесил докторские колпаки на устройстве, напоминающем вращающуюся стойку для галстуков (которое он построил своими руками). Независимо от того, считают ли учреждения, присуждающие награду, это лечение подходящим или оскорбительным, это говорит о той легкости, с которой Шеннон взял на себя работу, которую хвалили.

Конечно, были определенные стратегические и личные преимущества, чтобы быть невосприимчивым к трофеям и бляшкам. Для Шеннона это дало ему возможность исследовать области исследований, в которые ни один другой «респектабельный» ученый не мог бы пойти: игрушечные роботы, шахматы, жонглирование, одноколесные велосипеды. Он строил машины, которые жонглировали шарами и трубой, которая могла дышать огнем во время игры.

Математики беспокоятся о том, чтобы тратить время на проблемы недостаточной сложности, которые они пренебрежительно называют «игрушечными проблемами»; Клод Шеннон работал с настоящими игрушками на публике! Снова и снова он занимался проектами, которые могли вызвать смущение окружающих, занимался вопросами, которые казались тривиальными или незначительными, а затем сумел вырвать из них прорывы.

Клод в действии. (Фото: семья Шеннон)

Смог бы он сделать все это, гонясь за Нобелем или жаждя Национальной медали? Возможно. Но тот факт, что он не слишком задумывался об этих внешних достижениях, позволил ему уделить гораздо больше внимания самой работе.

Мы признаем: легче написать эти слова, чем жить ими. Мы все осознаем свой статус, и для амбициозных и талантливых особенно тяжело быть равнодушным к нему. Шеннон может помочь нам сломать это, потому что его пример указывает нам на богатый приз с другой стороны безразличия: веселье и свободу.

Находясь рядом с достижением, «веселье» может показаться слишком случайным и неважным, особенно для многих жестких зарядных устройств типа А. Но свобода - более интересная и полезная добродетель. Даже когда это рисковало его статусом, Шеннон демонстративно не оставался в своем переулке. Он дал себе свободу исследовать любую дисциплину, которая его поразила, и эта свобода частично возникла из-за того, что другие не думали о нем.

Когда мы гонимся за наградами и почестями, мы часто забываем, как они могут вытеснить свободу. Ничто не утяжеляет тебя, как слишком много кусочков.

12) Не ищите вдохновения. Ищите раздражение.

Сколько из нас, в поисках такого прорыва, как Клод Шеннон, сидят без дела, ожидая вдохновения для удара? Это неправильный путь.

Одним из людей, который объяснил это самым яростным образом, был известный художник Чак Клоуз. По его словам, «Вдохновение для любителей - остальные из нас просто появляются и приступают к работе. И вера в то, что вещи вырастут из самой деятельности, и что вы - через работу - натолкнетесь на другие возможности и откроете другие двери, о которых вы никогда не мечтали, если бы просто сидели без дела в поисках великолепной «художественной идеи». «… Если ты будешь там висеть, ты доберешься куда-нибудь».

Шеннон верил в нечто совершенно похожее, когда дело дошло до поисков «научной идеи». Идея может исходить из хорошего разговора, или из-за ковыря в мастерской, или из-за бесцельной игры, которой он баловался на протяжении большей части своей жизни - но, прежде всего, это происходило от выполнения, а не ожидания.

Как Шеннон сказал своим коллегам-инженерам Bell Labs, отличительной чертой великого научного ума является не какая-то неземная способность к вдохновению, а скорее качество «мотивации ... какое-то желание найти ответ, желание выяснить, что делает вещи тикают. Это фундаментальное стремление было незаменимым: «Если у вас его нет, у вас могут быть все тренировки и интеллект в мире, [но] у вас нет вопросов, и вы не просто найдете ответы».

Откуда этот фундаментальный двигатель? Самая запоминающаяся формулировка Шеннона этого неуловимого качества гласит: «небольшое раздражение, когда вещи выглядят не совсем правильно», или «конструктивная неудовлетворенность». В конце концов, рассказ о гениальности Шеннона оказался освежающе несентиментальным: гений - это просто тот, кого раздражает раздражение. И это полезное раздражение не приходит до тех пор, пока где-то посреди работы вы не наткнетесь на то, что вас беспокоит, тянет на вас, выглядит не совсем правильно.

Не убегай от тех моментов. Держись за них любой ценой

Людям, которые проводили время с Клодом Шенноном во плоти, повезло, что он знал его. У нас не было такой удачи, но нам повезло, что мы знали его даже в отдалении. Есть много людей, которые помогли нам сделать это, и все вы знаете, кто вы есть. Спасибо, что согласились с нами в последние несколько лет.

Заключительная мысль: Интернет, цифровая эпоха, технологии, которые лежат в основе всего этого - это замечательные достижения человечества. Но мы можем слишком легко забыть, каково их происхождение, как и почему они здесь, где они сидят в потоке нашей истории и какие мужчины и женщины их породили. Мы думаем, что есть что-то важное, чтобы начать изучать эти вещи.

И это обучение не только для понимания сути того, что было построено. Речь идет о понимании духа, в котором он был построен. Многие из великих искр инноваций, которые сделали возможным наш мир, выросли из духа любопытства и творчества. Они пришли из ума, который, как и у Клода Шеннона, видел их работу как игру.

Мы думаем, что этот дух стоит запомнить. Более того, мы думаем, что стоит жить этим.

Эта часть была побочным продуктом работы над этой книгой:

Да, это вышло. И конечно, мы хотели бы, чтобы вы прочитали это. Удобно и удобно, он доступен в аналоговом и цифровом форматах: мягкая обложка, аудиокнига, Kindle. Мы полагали, что книга должна иметь одну ногу в мире, в котором жил Клод, и одну в мире, в котором он помог создать. (Кроме того, именно так издатель планировал сделать это в любом случае, хотя приятно делать вид, что мы сделали это нарочно, как некоторую грандиозную метафору о жизни нашего субъекта.)

Источником вдохновения для этого поста послужило изумительное эссе автора и предпринимателя Бена Касночи. В 2015 году он написал статью, в которой кратко излагаются уроки, которые он получил, проведя несколько лет под лозунгом основателя LinkedIn и партнера Greylock Рейда Хоффмана. Это фантастическое чтение, и мы благодарим Бена за разрешение изменить его название.

Мы хотели бы услышать от читателей. С Робом можно связаться по адресу goodman1 [at] gmail.com, а с Jimmy - по адресу jimmysoniwriting [at] gmail.com. Мы обещаем не помещать вас в папку «Промедление». Вы также можете подписаться на наши статьи здесь.