23-летний VC делает ставку на увеличение продолжительности здоровья

Выпускник MIT Лаура Деминг охотится за причинами болезни и механизмами ее ликвидации.

Иллюстрация Мерил Роуин

Старение - это проблема, которую, по мнению Кремниевой долины, она может решить. Но до того, как Google запустил Calico, свое 1,5-миллиардное предприятие, чтобы обмануть смерть, и Крейг Вентер и Питер Диамандис объединились для создания Human Longevity Inc., там была 17-летняя Лора Деминг.

В 2012 году она бросила MIT на стипендию Thiel, переехала в Калифорнию и начала собирать 4 миллиона долларов для своего первого фонда венчурного капитала, вдохновленного ее работой с наставником, Синтия Кенион, которая изучает продление жизни и старение.

Хотя у Фонда долголетия Деминг гораздо меньше средств для инвестирования, чем у других венчурных компаний, в ее портфель входят такие крупные компании, как Unity Biotechnology, которая собрала 151 миллион долларов для разработки методов лечения, которые очищают организм от «стареющих» клеток, связанных с болезнями старение и Precision BioSciences, который использует редактирование генома для использования иммунной системы пациента для разработки новых методов лечения рака.

На прошлой неделе Деминг, которой сейчас 23 года, объявила о своем втором фонде на общую сумму 22 миллиона долларов. Она планирует инвестировать в восемь-десять компаний ранней стадии развития, ориентированных на увеличение продолжительности жизни человека - годы, в течение которого мы живем относительно без болезней. Я позвонил ей для более подробной информации.

Поздравляю с фондом. Какие области здравоохранения наиболее интересны для вас сейчас?

Это всегда самый сложный вопрос. Это на самом деле не столько площадь, сколько площадь плюс возможность - если мы увидим, как появляется невероятный предприниматель. Возможно, в один прекрасный день я посмотрю на две-пять компаний. У них у всех будут разные истории. Кто-то скажет: «О, мы идем за определенным геном», а у некоторых будет какая-то технология платформы. Иногда я встречаю кого-то, кто передумывает о чем-то или рассказывает мне об увлекательной новой области науки, о которой я раньше не знал. В отличие от инвестиций в технологии, где можно сказать: «Я действительно заинтересован в виртуальной реальности». Если бы мы сказали, что «нас интересуют эти пять генетических путей», это было бы слишком конкретным.

Когда предприниматель передумал?

Наверное, каждый день предприниматели убеждают меня, что биология каким-то образом предсказуема. Мое самое большое предубеждение в том, что люди слишком сложны, чтобы предсказывать вещи хорошо, и большинство наших наблюдений не будет переводиться или обобщать.

Уровень заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера и некоторые виды рака, растет по мере того, как люди живут дольше. Как вы думаете, какие заболевания предлагают самую большую возможность для лечения сейчас?

Что делает нас как фонд отличным от других, так это то, что когда вы говорите «болезнь», меня смущает то, что термин действительно означает в своей основе. Многое из того, что мы называем болезнью, может быть чем-то вроде идиопатического легочного фиброза, где буквально в названии болезни мы не знаем, что вызывает это. Это набор симптомов. Наш фонд - это все о причинах и механизмах.

Можете привести пример?

Хорошим примером была иммунотерапия. Это был скорее механизм, чем преследование болезни, но это привело к огромному буму в области онкологии в последние пару лет. Мы заинтересованы в вещах, которые отражают это, где у вас есть механизм, который стимулирует волнение, и вы можете найти способы применить концепцию действительно мощным способом.

«Если инвестиционная сфера долгосрочная, молодость - это преимущество».

Как вы смотрите на технологический подход компании к терапии старения? В таких областях, как редактирование генов или терапия стволовыми клетками, много обещаний и шумихи.

Если бы вы могли щелкнуть пальцами и немедленно отредактировать все гены в организме человека, это было бы здорово. Но часто путают то, что [редактирование] может быть частью технологического стека.

Например, с RNAi многие думали, что это станет следующей большой вещью. У вас может быть этот невероятный инструмент исследования, но он решает только часть проблемы. То, что мы пытаемся понять лучше, заключается в том, чтобы получить действительно захватывающий доклинический результат и действительно эффективную терапию на людях: для чего нужен полный набор технологий? Двадцать лет спустя, вещи, которые препятствовали взлету RNAi, могли быть [разработаны], так что, возможно, это захватывающее время вернуться и попытаться инвестировать.

Каково это быть очень молодым венчурным капиталом?

По определению, если инвестиционная сфера является долгосрочной, молодость является преимуществом. Время на вашей стороне, чтобы задавать вопросы на протяжении десятилетий. Конечно, негативов слишком много, чтобы их считать. Если что-то очень сложно по определению, даже если подумать теоретически, то, если начинать без социального или финансового капитала, это определенно заставит задуматься.

Эта история была обновлена ​​10 сентября, чтобы исправить размер инвестиций Google в Калико.