Ближние и дальние стороны Луны, реконструированные по изображениям миссии Клементины НАСА. Изображение предоставлено NASA / Clementine Mission / Lunar & Planetary Institute / USRA.

7 способов изменить Землю, если бы наша Луна была уничтожена

Мы считаем само собой разумеющимся, сколько Луна делает для Земли, но не все изменения будут плохими.

«Если мы избавимся от луны, женщины, те менструальные циклы которых управляются луной, не получат ПМС. Они перестанут скулить и скулить ». -Джо Скарборо, неправильно приписывающий цитату Арнольду Шварценеггеру, которая фактически была высказана имитатором

На протяжении почти всей истории нашей Солнечной системы в 4,5 миллиарда лет Земля не была одна, пока мы вращались вокруг Солнца. Наш гигантский лунный спутник больше и массивнее, чем любая другая луна, по сравнению с планетой, на которой он вращается. Когда он находится в своей полной фазе, он ярко освещает ночь, и Луна была связана на протяжении всей истории с такими явлениями, как безумие (или безумие), поведение животных (вой в луне), сельское хозяйство (луна урожая) и даже женщины менструальные циклы. Хотя эти ссылки не выдерживают научного исследования, существует множество способов, которыми Луна действительно влияет на Землю. Разрушение этого было бы катастрофой, но также навсегда изменило бы наш мир некоторыми невероятно интересными способами.

Разрушение Луны привело бы к примерно 7 x 1 ²² килограммам обломков, которые, мы надеемся, не поразят Землю большими кусками. Фото предоставлено: Blind Spot Pictures Oy, 27 Films Production, New Holland Pictures, из фильма Железное небо.

1.) Уничтожение Луны может привести к попаданию мусора на Землю, но это не может быть уничтожением жизни. Представьте себе оружие, настолько смертоносное, что оно может гравитационно раскрутить Луну, разорвав ее на части. Для этого потребовалось бы количество антивещества среднего астероида (около километра в диаметре), и обломки разлетелись бы во всех направлениях. Если бы взрыв был достаточно слабым, обломки превратились бы в одну или несколько новых лун; если бы оно было слишком сильным, ничего бы не осталось; только правильной величины, и это создаст кольцевую систему вокруг Земли. Со временем эти лунные осколки вылетят из-за земной атмосферы, создавая серию ударов.

Кольцевая система вокруг Земли, которая может возникнуть, если Луна будет уничтожена правильным способом. Изображение предоставлено: пользователь Wikimedia Commons Grebenkov, как дополнение к работе Eugene Stauffer.

Но эти удары не будут такими разрушительными, как астероиды или кометы, которых мы так боимся сегодня! Хотя куски Луны были бы массивными, плотными и даже потенциально больше, чем астероид, уничтоживший динозавров, у них было бы гораздо меньше энергии. Астероиды или кометы, поражающие Землю, движутся со скоростью двадцать, пятьдесят или даже более ста километров в секунду, но лунные осколки будут двигаться со скоростью всего 8 км / с и нанесут лишь скользящий удар по нашей атмосфере. Обломки, падающие на Землю, все еще будут разрушительными, но будут воздействовать на наш мир с менее чем 1% общей энергии астероида сравнительно большого размера. Если бы куски, поражающие нас, были достаточно малы, человечество могло бы легко выжить.

Шкала темного неба от 1 до 9, иллюстрирующая городское и первозданное небо. Между прочим, полная луна достаточно ярка, чтобы она могла превратить даже 1 в 7 (от Луны) до 8 (рядом с ней) сама по себе. Изображение предоставлено Международной ассоциацией Dark Sky, 2008, с использованием бесплатного программного обеспечения Stellarium.

2.) Ночное небо было бы естественно намного ярче. Как только Луна и все ее остатки исчезнут, второй самый яркий объект с небес Земли полностью исчезнет. В то время как Солнце, естественно, в 400 000 раз ярче, чем даже полная луна перигея, полная Луна снова в 14 000 раз ярче, чем следующий самый яркий объект на небе: Венера. Когда вы смотрите на шкалу темного неба Bortle, полная луна может забрать вас от «1» - самого чистого, естественно темного неба - до 7 или 8, вымывая даже яркие звезды. Без Луны не было бы естественных препятствий для первозданного темного неба каждую ночь в году.

Иллюстрация конфигурации Солнце-Луна-Земля, создающей полное солнечное затмение. Неплоскостность Земли означает, что тень Луны удлиняется, когда она находится близко к краю Земли. Изображение предоставлено: Starry Night.

3.) Затмений больше не будет. Говорите ли вы о солнечных затмениях - частичных, полных или кольцевых - или лунных затмениях, когда естественный спутник Земли проходит в нашу тень, у нас больше не будет затмений любого типа. Затмения требуют выравнивания трех объектов: Солнца, планеты и луны планеты. Когда луна проходит между Солнцем и планетой, тень может быть отброшена на поверхность планеты (полное затмение), луна может проходить через поверхность Солнца (кольцевое затмение), или она может затенить лишь часть солнечного света ( частичное затмение). Но без луны вообще ничего из этого не могло бы произойти. Наш единственный естественный спутник никогда бы не прошел в тень Земли, если бы его не существовало, положив конец затмениям.

Луна оказывает на Землю приливную силу, которая не только вызывает наши приливы, но и приводит к торможению вращения Земли и последующему удлинению дня. Изображение предоставлено пользователями Wikimedia Commons Wikiklaas и E. Siegel.

4.) Длина дня останется постоянной. Вы можете не думать об этом много, но Луна прилагает крошечную силу трения к вращающейся Земле, заставляя нашу скорость вращения замедляться со временем. Мы можем потерять секунду здесь или там на протяжении многих веков, но со временем это складывается. Наш 24-часовой день был всего 22 часа назад, когда динозавры бродили по Земле, и был менее 10 часов несколько миллиардов лет назад. Еще через четыре миллиона лет нам больше не понадобятся високосные дни в нашем календаре, поскольку скорость вращения замедляется, а продолжительность дня продолжает увеличиваться. Но без Луны все это прекратилось бы. Будут приходить 24 часа в сутки каждый день, пока у самого Солнца не кончится топливо и оно не умрет.

Гавань Гори во время отлива, иллюстрирующая крайнюю разницу между приливом и отливом, обнаруженную в бухтах, заливах и других неглубоких прибрежных районах здесь, на Земле. Изображение предоставлено пользователем Wikimedia Commons FoxyOrange.

5.) Наши приливы будут крошечными. Прилив и отлив представляют интересную, огромную разницу для тех из нас, кто живет недалеко от побережья, особенно если мы находимся в бухте, на берегу залива или в другом месте, где есть водные бассейны. Наши приливы на Земле в основном связаны с Луной, а Солнце дает лишь небольшую часть приливов, которые мы видим сегодня. Во время полнолуния и новой луны, когда Солнце, Земля и Луна выровнены, у нас есть весенние приливы: самые большие различия между приливом и отливом возможны. Когда они находятся под прямым углом, во время полумесяца, у нас есть приливы: самые маленькие такие различия. Весенние приливы в два раза больше, чем приливные, но без нашей Луны приливы всегда будут такого же маленького размера и всего на четверть больше, чем сегодняшние весенние приливы.

Наклон осевого наклона Земли, в настоящее время 23,4 градуса, на самом деле колеблется между 22,1 и 24,5 градуса. Это очень маленькая вариация по сравнению, скажем, с Марсом. Изображение предоставлено: НАСА, пользователь Wikimedia Commons Mysid.

6.) Наш осевой наклон был бы неустойчивым. Это неудачный. Земля вращается вокруг своей оси, наклоненной на 23,4 ° относительно нашей орбитальной плоскости вокруг Солнца. (Это называется нашим уклоном.) Вы можете не думать, что Луна имеет к этому какое-то отношение, но в течение десятков тысяч лет этот наклон изменяется: от всего лишь 22,1 ° до целых 24,5 °. Луна является стабилизирующей силой, так как миры без больших лун, такие как Марс, видят, что их осевой наклон изменяется в десять раз с течением времени. По оценкам, на Земле без Луны наш наклон иногда даже превышал бы 45 °, что делало нас миром, который вращался по бокам. Поляки не всегда бывают холодными; Экватор не всегда может быть теплым. Без нашей Луны, которая стабилизировала бы нас, ледниковые периоды преимущественно поражали бы разные части нашего мира каждые несколько тысяч лет.

И наконец…

Траектории полета Аполлона, ставшие возможными благодаря непосредственной близости Луны к нам. Изображение предоставлено Управлением космических полетов НАСА, миссии

7.) Мы больше не будем иметь трамплин для остальной части Вселенной. Насколько мы можем судить, человечество - единственный вид, когда-либо умышленно поставивший себя на поверхность другого мира. Часть того, почему мы смогли это сделать, с 1969 по 1972 год, связана с тем, насколько близко Луна к Земле. На расстоянии всего лишь 380 000 км обычная ракета может совершить поездку примерно за 3 дня, а сигнал туда и обратно со скоростью света занимает всего 2,5 секунды. Следующие ближайшие варианты - Марс или Венера - потребуются месяцы, чтобы добраться туда с помощью ракеты, более года для поездки в оба конца и много минут для связи в обе стороны.

У нас также никогда бы не было посадок на Луну. Это Базз Олдрин, проводящий эксперимент «Солнечный ветер» в рамках «Аполлона-11». Изображение предоставлено НАСА / «Аполлон-11».

Луна - это самый простой, самый полезный «тренировочный заезд», который мы могли бы спросить у Вселенной, была ли наша цель исследовать остальную часть Солнечной системы. Возможно, мы воспользуемся этим снова - и всем, что оно принесет на Землю - когда-нибудь скоро.

Этот пост впервые появился в Forbes и доступен вам без рекламы нашими сторонниками из Патреона. Прокомментируйте наш форум и купите нашу первую книгу: Beyond The Galaxy!