Гигантская медуза в космосе оставляет недоумения

В 2014 году космический телескоп Хаббл (HST) обнаружил нечто необычное - галактику, напоминающую в космосе огромную медузу. Астрономы задаются вопросом, как образовались длинные щупальца этой заколоченной галактики, в то время как последние наблюдения показывают, что звезды рождаются в этих причудливых структурах.

Галактики, подобные ESO 137–001, весьма необычны, так как условия внутри групп галактик затрудняют образование новых звезд. Большинство галактик, подобно нашему Млечному Пути, являются частью небольших скоплений галактик, таких как наша Местная группа. Однако некоторые галактики, такие как ESO 137–001, являются членами скоплений галактик, содержащих сотни или тысячи этих структур. Пространство между этим семейством звезд заполнено горячим, разреженным газом, действующим в качестве встречного ветра, когда галактики движутся по нему, очищая эти тела от газа и пыли, в процессе, известном как удаление давления плунжера.

ESO 137–001, космическая медуза, видимая на составном изображении с космических телескопов Хаббла и Чандры. Изображение предоставлено NASA / ESA / CXC

«Мы думаем, что трудно отделить молекулярное облако, которое уже образует звезды, потому что оно должно быть тесно связано с галактикой гравитацией. Это означает, что либо мы ошибаемся, либо этот газ был удален и нагрет, но затем ему пришлось снова остыть, чтобы он мог конденсироваться и образовывать звезды. Различение этих двух сценариев - одна из вещей, к которой мы стремимся », - сказала Стейси Албертс из Университета Аризоны.

Медуза в космосе? Что такого странного в этом?

Как и наш Млечный Путь, ESO 137–001 представляет собой спиральную галактику с перемычками. В отличие от нашего домашнего семейства звезд, он оставляет за собой след из мусора, поскольку он мчится к гравитационному центру скопления галактик, известного как Abell 3627, со скоростью, приближающейся к 7,25 миллиона километров в час (4,25 миллиона миль в час). Межгалактическая пыль, в которой движется эта галактика, может быть тонкой, но ее температура составляет 82 миллиона градусов по Цельсию (180 миллионов градусов по Фаренгейту), вызывая ее свечение в рентгеновском свете, который может быть обнаружен космическим телескопом Чандра.

Этот космический книдарий находится на расстоянии 220 миллионов световых лет от Земли, в созвездии Треугольника Австралии. Щупальца медузы простираются на 260 000 световых лет, более чем в два раза больше диаметра галактики Млечный путь. Молодые, горячие звезды в щупальцах тела светятся в ультрафиолетовом и голубом свете.

Инженеры прикрепляют MIRI к телескопу Джеймса Уэбба. Этот инструмент откроет секреты о некоторых из величайших загадок Вселенной, включая ESO 137–001. Изображение предоставлено NASA / Chris Gunn (CC)

Новый взгляд

Этот объект, ESO 137–001, призван стать одной из главных целей для будущего телескопа Джеймса Вебба, который в настоящее время должен быть запущен в 2021 году. Исследователи, использующие средние инфракрасные инструменты (MIRI) на борту Вебба, будут исследовать эту космическую медузу на длинах волн в средний инфракрасный сегмент электромагнитного спектра. Эти наблюдения будут детализировать ESO 137–001 с разрешением, в 50 раз превышающим возможное для любой предыдущей инфракрасной обсерватории.

Поскольку материал в конце хвоста покинул галактику до того, как он был найден ближе к телу, исследователи смогут увидеть, как процесс звездообразования меняется со временем в структуре. Астрономы объединят изображения, полученные в инфракрасном диапазоне с помощью телескопа Джеймса Вебба, с предыдущими наблюдениями, записанными в видимом и ультрафиолетовом свете, чтобы лучше понять этот причудливый объект.

Оставляя беспорядок на своем пути

Вблизи центра галактики частицы пыли отталкиваются от тела, создавая более холодную и темную область на передней поверхности галактики.

Спиральная галактика с перемычками ESO 137–001, видимая космическим телескопом Хаббла. Изображение предоставлено NASA / ESA

«С точки зрения звездообразования ESO 137–001 действительно распространяет свои семена в космос, как одуванчик на ветру. Раздутый газ теперь формирует звезды. Тем не менее, галактика, истощенная из собственного звездообразующего топлива, будет иметь проблемы с получением звезд в будущем. Изучая эту убегающую спираль и другие подобные галактики, астрономы надеются лучше понять, как галактики образуют звезды и со временем эволюционируют », - сообщают исследователи, участвующие в отчете миссии рентгеновского телескопа Chandra.

Когда свет, который мы видим сегодня от ESO 137–001, покинул свой дом, это было началом триасового периода на Земле, когда все континенты были объединены в суперконтинент Пангея, и динозавры только начали править миром.