Экологичное будущее

Исследование 5 технологий, нацеленных на то, чтобы определить наш устойчивый образ жизни в будущем и выяснить, действительно ли у них есть то, что нужно, чтобы изменить нашу жизнь к лучшему.

Что ждут города будущего?

Углеродный захват

Представьте себе мир будущего, в котором человечество может отменить, по крайней мере частично, огромные выбросы CO2, которые оно произвело в атмосферу, чтобы уменьшить влияние тенденций глобального потепления. Такая технология, которая позволила бы нам удалять CO2 непосредственно из воздуха, сейчас разрабатывается. Он известен как «улавливание углерода» и стал таким дешевым, как 100 долларов за метрическую тонну CO2, удаленного благодаря компании Carbon Engineering, работающей в области чистой энергии. Лучше всего то, что единственным источником энергии являются вода и небольшое количество энергии: яркий пример зеленой химии.

Художник представил будущую систему улавливания углерода. Кредит: Carbon Engineering

Благодаря этому замечательному достижению, намного превосходящему предыдущие затраты в 600 долларов за метрическую тонну от конкурирующей компании Climeworks, технология удаления углерода будет играть важную роль в борьбе с выбросами CO2 и изменением климата в ближайшие годы: и инвесторы уже начали покупать По состоянию на 9 января Chevron и Oxy Low Carbon Ventures (дочерняя компания Occidental Petroleum Corporation) сделали большие инвестиции в Carbon Engineering, основываясь на этом впечатляющем прогрессе. Обе компании являются лидерами в энергетической отрасли, поэтому это сотрудничество вселяет большие надежды со стороны всех сторон на будущее этого удивительного образца грядущей технологии.

Разнонаправленные ветряные турбины

Премия Dyson 2018 года, учрежденная в честь известного британского изобретателя Джеймса Дайсона, выдвинула на первый план блестящее новое решение для чистой энергии. Николас Орельяна и Ясен Нурани, два студента из университета Ланкашира, сумели создать турбину, которая может использовать энергию ветра с любого направления: даже беспорядочные воздушные потоки в городах. Они называют это «O-Wind», и это одна из нескольких новых разнонаправленных турбин в разработке.

В настоящее время ветроэнергетика имеет определенные недостатки. Существуют не только проблемы, связанные с тем, насколько они неприличны и дорогостоящие, но и обычные ветряные турбины способны использовать ветер только в одном направлении и должны постоянно вращаться, чтобы противостоять встречному ветру. Многонаправленные ветряные турбины, с другой стороны, могут избежать всех этих проблем. Новые турбины не только меньше по размеру, менее обременительны, менее дороги и, как правило, более привлекательны, чем обычные ветряные турбины, они также предлагают возможность использовать ветер в любом направлении без необходимости регулировки.

O-Wind Inventors, Ясен Нурани и Николас Орельяна

Однако эти новые многонаправленные турбины не предназначены для замены стандартных турбин, поскольку они составляют лишь небольшую часть размера. Вместо этого можно надеяться, что они могут быть присоединены к зданиям в качестве дополнительного источника энергии в городах. Один из изобретателей O-Wind, Николас Орельяна, выразил надежду, что это может «улучшить удобство использования и доступность турбин для людей во всем мире».

Синтетическое мясо

По последним оценкам, выбросы углерода при потреблении мяса составляют до 105 кг парниковых газов на 100 г, становится все более очевидным, что животноводство является одной из наименее устойчивых отраслей промышленности. В результате этого и из-за опасений за благополучие животных все виды заменителей мяса возникли из таких продуктов, как соя, орехи и даже «грибковые микопротеины» (которые звучат примерно так же аппетитно, как рекламный ролик PETA).

На этом развивающемся рынке поддельного мяса появляется еще более захватывающая возможность. Синтетическому мясу, которое стало заголовком в 2013 году для первого в мире бургера, выращенного в лабораторных условиях, было уделено большое внимание в качестве более аутентичной альтернативы другим устойчивым заменителям мяса. Первый в мире лабораторный стейк был обнаружен только в декабре прошлого года по (относительно) дешевой цене в 50 долларов за полоску, хотя до коммерческой продажи его еще несколько лет. Хотя, с другой стороны, это невероятно крутая цена по сравнению с обычными альтернативами без стейка или мяса, что особенно многообещающе, учитывая, что стоимость гамбургера 2013 года была ошеломляющей в 250 000 евро. С таким прогрессом кто знает? Может быть, через несколько десятилетий мы все будем поглощать мясо с низким уровнем выбросов и без убоя!

Жилые Здания

Идея «живых зданий», футуристической архитектуры сооружений, выложенных толстым слоем зелени, - это, безусловно, образ, который может привлечь воображение. Города, одетые в зеленое, как огромный висячий сад, обеспечивают устойчивую изоляцию и звук очистки воздуха, по всем признакам, совершенно утопические. Но действительно ли эти структуры предоставляют нам новые и устойчивые решения старых проблем, или они являются просто очередной причудой устойчивости, символическим жестом, подобным недавнему запрету на пластиковые соломинки в Британии?

«Жилое здание» с растениями, растущими на его поверхности на дороге на площади Рассела возле Университетского колледжа Лондона

Несмотря на то, что это важно, трудно не быть критичным, осознавая, что такого рода архитектурные достижения не обходятся дешево. Оценки могут сильно различаться, но вы должны ожидать плату в размере около 20 000 фунтов стерлингов за 25 квадратных метров зелени наряду с затратами на содержание.

По правде говоря, живые стены вряд ли окажут такое же большое влияние на устойчивую жизнь, как многие другие варианты в этом списке, но тем не менее они имеют привлекательные преимущества. В городских условиях эти сооружения могут быть полезны для поглощения осадков, чтобы предотвратить наводнения, отфильтровывать загрязняющие вещества из воздуха, обеспечивать среду обитания для местных насекомых и животных и, конечно же, могут превращать архитектуру в вертикальную зеленую зону.

Вертикальное Фермерство

Население мира быстро достигает 8 миллиардов, и, учитывая все эти новые лица, нам могут потребоваться все новые способы выращивания продуктов питания. Все больше научной литературы исследует многочисленные проблемы, связанные с традиционным сельским хозяйством, с которыми сталкивается будущее наших быстро растущих потребностей наряду с ужасными экологическими побочными эффектами сельскохозяйственного статус-кво. От неустойчивых выбросов от тракторов и комбайнов до использования пестицидов, которые вредны для жизни насекомых и птиц, существует множество проблем, связанных с современными методами ведения сельского хозяйства.

Имея это в виду, многие новаторы обращаются к новому феномену внутреннего сельского хозяйства: вертикальное земледелие. Без потребности в пестицидах или машинах с высоким уровнем выбросов, таких как тракторы, такие компании, как AeroFarms, начали выращивать овощи в помещении, потребляя на 95% меньше воды, чем обычные фермы. Преимущества очевидны: меньшие выбросы, меньший риск для биоразнообразия, меньшее потребление воды и возможность перепрофилирования пустых зданий, которых, по оценкам, в одной только Англии 635 000.