Планеты с той же массой и радиусом, что и у Земли, даже в обитаемой зоне звезды, могут сегодня иметь совершенно разные свойства. Изображение предоставлено: J. Pinfield / Сеть RoPACS / Университет Хартфордшира.

«Обитаемый» мир вокруг Проксимы Центавра может быть не очень похожим на Землю

Теперь, когда мы знаем, что у ближайшей звезды потенциально обитаемая планета, пришло время спросить, действительно ли она похожа на нашу.

«Считать Землю единственным населенным миром в бесконечном пространстве так же абсурдно, как утверждать, что на всем поле, засеянном просом, будет расти только одно зерно». -Метродор Хиоса

Одна из конечных целей человечества, глядя на Вселенную, это открыть другую планету, способную поддерживать человеческую жизнь или, возможно, даже содержать другие разумные, живые существа. За пределами нашей Солнечной системы ближайшими звездами являются тройная система Альфа Центавра, состоящая из Альфы Центавра А, солнечной звезды, Альфы Центавра В, звезды, немного меньшей и более холодной, чем наше Солнце, и Проксимы Центавра, красного цвета малой массы карлик это самый близкий из всех. На прошлой неделе Европейская южная обсерватория сделала объявление, заявив, что вокруг Проксимы Центавра есть планета, похожая на Землю, всего в 4,24 световых годах. С расчетной массой в 1,3 раза превышающей Землю и получающей 70% падающего солнечного света, мир совершает полный оборот вокруг своей звезды всего за 11 дней. Если подтвердится, это будет самая близкая планета за пределами нашей Солнечной системы, когда-либо обнаруженная.

Звезды Альфа Центавра (вверху слева), включая А и В, Бета Центавра (вверху справа) и Проксима Центавра (обведены кружком). Изображение предоставлено пользователем Wikimedia Commons Skatebiker.

Если бы вы пришли к ведущим ученым мира всего 25 лет назад и спросили, сколько планет было вокруг звезд, кроме нашей, все, что вы получили бы, - это предположения. Ни один из них никогда не был обнаружен и подтвержден, и все несколько «заявленных обнаружений» были отменены. Перенесемся в настоящее время, и у нас есть тысячи подтвержденных планет с тысячами других «кандидатов», ожидающих своего часа. Большинство из них были обнаружены миссией НАСА «Кеплер», которая осмотрела часть близлежащего спирального рукава и увидела 150 000 звезд на расстоянии от сотен до тысяч световых лет. Хотя этой информации было достаточно, чтобы сказать нам, что у большинства звезд есть планеты, и что у значительного процента есть каменистые миры в потенциально обитаемых зонах их звездных систем, она не обладает той же привлекательностью, что и ближайшие звезды.

Самая близкая к нашему Солнцу звезда - Проксима Центавра - как показано космическим телескопом Хаббла. Изображение предоставлено: ESA / Hubble и NASA.

Большинство из нас слышат «подобный Земле» и сразу думают о мире с континентами и океанами, изобилующими жизнью и, возможно, разумными существами на своей поверхности. Но это не то, что «похоже на Землю» означает для астронома, по крайней мере, пока. В настоящий момент мы мало что можем измерить относительно далекой планеты, особенно от маленькой планеты, поскольку свет от ее родительской звезды абсолютно затопляет любой другой сигнал. Все, что мы можем окончательно измерить, - это физическая масса, радиус и орбита планеты. Если нам повезет, мы можем измерить, есть ли на планете атмосфера или нет, но эта информация обычно доступна только для газовых гигантских миров, а не для каменистых планет.

Иллюстрация panet вокруг звезды красного карлика. Только миры газовых гигантов достаточно велики, чтобы их атмосферы были обнаружены в данный момент. Изображение предоставлено: ESO.

Если мы действительно нашли планету земной массы размером с Землю, вращающуюся вокруг Проксимы Центавра на правильном расстоянии для жидкой воды на ее поверхности, это дает нам огромную надежду, что подобные Земле миры присутствуют вокруг, возможно, даже большинства звезд в Вселенная. В конце концов, только 5% всех звезд столь же массивны, как наше Солнце, в то время как 75% звезд являются красными карликами, такими как Проксима Центавра. Основываясь на измерениях массы и размера, мы могли бы подтвердить, что планета является каменистой, а не похожей на газ или с оболочкой из водорода / гелия. И если бы мы могли измерить свет от планеты напрямую, используя различные астрономические методы, чтобы вычесть свет от родительской звезды, мы могли бы даже сказать, выглядит ли планета равномерно с течением времени (как полностью затуманенный мир, такой как Венера). имеет) или имеет ли он особенности яркости, которые меняются со временем (как частично затуманенный мир, как Земля).

Земля (L) в видимом свете, по сравнению с Венерой (R) в инфракрасном свете. Хотя отражательная способность Земли будет меняться со временем, Венера останется постоянной. Изображение предоставлено: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), вышивание E. Siegel.

Есть и другие вещи, которые мы бы знали о том, как этот мир отличается от нашего. Основываясь на массе планеты, размерах и расстоянии до ее звезды, мы бы знали, что она была приливно заблокирована, то есть одно и то же полушарие всегда обращено к звезде, подобно тому, как Луна привязана к Земле. Мы знали бы, что его годы намного короче, и что его времена года будут определяться эллиптичностью его орбиты, а не осевым наклоном.

21 планета Кеплера обнаружена в пригодных для жизни зонах своих звезд, не превышающих в два раза диаметр Земли. Большинство из этих миров вращаются вокруг красных карликов, ближе к «дну» графика. Изображение предоставлено NASA Ames / N. Баталья и В. Стенцель.

Но самое поразительное - это то, чего мы еще не знали, а именно:

  • Независимо от того, имеет ли этот мир температуру поверхности, как Венера, как Земля или как Марс, которые очень сильно зависят от свойств, которые мы не можем измерить, как состав атмосферы.
  • Есть ли потенциал для жидкой воды на ее поверхности, что требует знания атмосферного давления.
  • Независимо от того, существует ли магнитное поле, защищающее планету от солнечного излучения, или это необходимо для защиты любой жизни, которая возникла в мире.
  • Сожгла ли солнечная активность любую жизнь, которая могла существовать на ранних стадиях.
  • Или есть ли в атмосфере биосигнатуры или нет.
Экзопланета Kepler-452b (R), по сравнению с Землей (L), является возможным кандидатом на Землю 2.0. Изображение предоставлено: Изображение предоставлено NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Пайл.

Существует ли эта планета или нет - и важно скептически относиться, поскольку несколько лет назад вокруг Альфы Центавра В сообщалось о планете, которая унесла больше данных - важно помнить, что «подобие Земли» далеко от быть чем-то похожим на настоящую Землю. По этим критериям Венера или Марс тоже были бы «похожими на Землю», но вы не стали бы надеяться стать межзвездным видом ни на одном из них. Как бы ни был велик поиск нового каменистого мира в потенциально обитаемой зоне вокруг ближайшей звезды к Солнцу, он далек от нашей окончательной мечты о Земле 2.0.

Этот пост впервые появился в Forbes и доступен вам без рекламы нашими сторонниками из Патреона. Прокомментируйте наш форум и купите нашу первую книгу: Beyond The Galaxy!