Парфянский выстрел

Прощальные подарки неандертальцев Homo sapiens были генами, вызывающими болезни

Если такие существа, как йети и снежный человек, не окажутся настоящими, единственным человеком в современном мире будет Homo Sapiens. Но это только недавно правда. На протяжении большей части 200-летней истории Homo Sapiens она делила планету с несколькими кузенами. Самыми известными были неандертальцы, которые были крупнее и тяжелее и жили в Европе и Центральной Азии.

Неандертальцы вымерли 40 000 лет назад. Были ли они убиты непосредственно современными людьми или были вне конкуренции - постоянная тема дебатов. Но, так или иначе, отношения между этими двумя видами были не просто соперничеством между гоминидами. В последнее десятилетие исследователи обнаружили, что от 1% до 4% ДНК современных европейцев и их потомков на других континентах имеет неандертальское происхождение. Другими словами, в тот день должно было происходить определенное количество скрещивания.

Эволюция часто является компромиссом, и для того, чтобы ДНК неандертальцев выжила так долго, она должна предложить некоторые преимущества тем, кто ее несет.

Что менее ясно, так это влияние ДНК, приобретенной сегодня. ДНК неандертальца нелегко найти (она должна быть получена из окаменелостей, которые были особенно хорошо сохранены), и проводит обширное генетическое тестирование на большом количестве современных людей, что необходимо, чтобы распутать влияние даже относительно небольшого количества их геномы, это дорого. Тем не менее, как они сообщают в журнале «Наука», именно такое сравнение только что было сделано командой, возглавляемой Коринн Симонти из Института генетики Вандербильта в Теннесси.

Вместо того, чтобы проводить генетические тесты самостоятельно, доктор Симонти и ее коллеги использовали данные из Сети электронных медицинских карт и геномики. Это дало им как медицинскую историю, так и генотипы тысяч людей. Они отобрали 28 416 человек европейского происхождения и сравнили геномы этих людей с генетической информацией, полученной из пальца ноги неандертальской женщины, которая была найдена в пещере в России в 2010 году. Они нашли 135 000 бит современной ДНК человека, которую они мысли были, вероятно, неандертальского происхождения.

Предыдущие исследования показали, что такая неандертальская ДНК особенно часто встречается вблизи частей генома, связанных с такими заболеваниями, как депрессия, сердечные заболевания и себорейный кератоз, жалоба, при которой на коже больного образуются чешуйчатые комочки. Поскольку данные доктора Симонти включали людей, которые действительно страдают от таких состояний, она смогла проверить эти ассоциации. Когда она это сделала, она обнаружила, что отдельные фрагменты ДНК неандертальца действительно коррелировали с наличием всех трех жалоб. И команда нашла группу других явлений, для которых гены неандертальца, казалось, подвергали своих носителей дополнительному риску. Они варьировались от ожирения и нарушений свертываемости крови до определенных видов недоедания и даже курения.

На первый взгляд кажется, что ДНК неандертальца является проклятием. Но это почти наверняка не тот случай. Сорок тысячелетий - это достаточно времени, чтобы эволюция начала работать. Это означает, что неблагоприятные черты должны быть отсеяны, а полезные - распространяться. Есть доказательства именно этого. Некоторые части человеческого генома необычно свободны от влияния неандертальцев, что говорит о том, что естественный отбор удалил вредные гены. Другие части, где ДНК неандертальца, по-видимому, предлагает преимущества, полны вещей.

И то, что что-то плохо для современных людей, не обязательно означает, что это плохо для их охотников и собирателей. Некоторые гены могут подвергать своих носителей риску ожирения в современном мире жирных, сладких закусок. Но в мире, где продовольствия не хватает (как это было, вероятно, в северных широтах, где смешиваются современные люди и неандертальцы), те же самые гены могут помочь своим владельцам в периоды бедности.

ДНК неандертальца, по-видимому, подвергает современных людей риску специфического недоедания, вызванного недостатком тиамина, витамина В, который жизненно важен для углеводного обмена. Но, говорит доктор Симонти, тот же генетический вариант может также облегчить переваривание жиров. Тысячелетия назад, когда люди получали меньше своей энергии из рафинированных углеводов, компромисс, возможно, стоил того. В мире, где зерновые культуры стали основным продуктом питания, это может быть не так.

Наконец, и что наиболее прозаично, доктор Симонти и ее коллеги просматривали медицинские записи. Они, по определению, будут содержать информацию только о болезнях. Эволюция часто является компромиссом, и для того, чтобы ДНК неандертальцев выжила так долго, она должна предложить некоторые преимущества тем, кто ее несет. Пока что именно эти преимущества являются загадкой. Но дальнейшие исследования наверняка осветят их.

Эта статья впервые появилась в разделе «Наука и технологии» The Economist 13 февраля 2016 года.