Люк и Семя Апельских Наук

Я пообещал себе, что если я пойду в аспирантуру и откажусь от высокооплачиваемой работы из старшекурсника, то в качестве утешения я куплю себе машину на деньги, заработанные летним стажером. Мое единственное требование: машина абсолютно должна была иметь люк на крыше.

Я очень благодарен за этот люк. Это означало, что мои регулярные поездки из Санта-Барбары в Национальную лабораторию Лоуренса Беркли вращались вокруг Солнца. Правильное время моего отъезда означало, что я мог бы открыть люк и наслаждаться калифорнийским солнцем в течение пяти часов без перерыва, пока я ехал со своими образцами в Лоуренс Беркли, чтобы провести свое исследование доктора философии.

Однажды, когда я отправлялся из Санта-Барбары с музыкальными и новостными программами, которые я скачал, чтобы занять себя во время поездки, я случайно услышал статью о голоде в мире. Не думая об этом, я пошел к следующему треку, глядя в окно и заметив, что полностью окружен пышными зелеными полями. Интересное время.

Мне пришла в голову мысль: «Если нам достаточно повезло, что у нас есть эти волшебные семена, вы можете бросить их в землю, которая пассивно впитывает воду и пассивно поглощает солнечный свет, а затем производит пищу (и которая, кстати, тоже самораспространяется)… как есть ли люди на этой планете голодные? Как мы так все испортили? Этот вопрос грыз мне до конца поездки.

Когда я приехал в лабораторию, я быстро выполнил поиск в Интернете и узнал, что в Соединенных Штатах от одной трети до половины собранного продукта попадает на свалку до его потребления. Это взорвало мой разум. На самом деле у нас не было проблем с выращиванием свежих продуктов. Проблема состояла в том, чтобы сохранить это после того, как это было собрано. Свежие продукты сезонные и скоропортящиеся, что означает либо праздник, либо голод. Хорошо, подумал я, тогда реальный вопрос в том, что заставляет продукт портиться? Слава Богу за Google: «Основными причинами порчи продуктов являются потеря воды и окисление». Это начало звонить в колокол ...

Я получил степень бакалавра в области материаловедения и инженерии в Университете Карнеги-Меллона в Питтсбурге, штат Пенсильвания, где мы изучали сталь. Сталь представляет собой комбинацию атомов железа и углерода, которая при смешивании в очень определенных соотношениях приводит к структуре, которая имеет относительно легкий вес и высокую прочность. Комбинация настолько важна, что историки называют период в истории человечества после этого открытия «стальной век».

Есть только одна проблема: атомы железа в куске стали любят реагировать с кислородом в атмосфере с образованием оксида железа или ржавчины, которая проглатывает металл и ограничивает срок службы стали.

К счастью, металлурги обнаружили хитрый способ решения этой проблемы, включив небольшое количество жертвенных атомов в кусок железа, например хром или молибден. Эти атомы будут преимущественно диффундировать к поверхности железа и реагировать с кислородом в атмосфере, образуя тонкий оксидный барьер, окружающий железо снаружи. Этот барьер физически препятствует проникновению кислорода на поверхность железа, предотвращая образование ржавчины.

Поэтому, естественно, возник вопрос: «Если железо сталкивается с теми же проблемами, что и свежие продукты, можем ли мы решить проблему таким же образом: используя тонкий барьер для защиты продуктов, только на этот раз не из стали?»

Я говорил с несколькими из моих коллег об этой идее. «Звучит как хорошая идея, братан, но никто не хочет есть химикаты». Блин. Это действительно раздражало меня, потому что все является химическим веществом; вода является химическим веществом; еда - это химическое вещество Подожди, может, так оно и было ... Я согласился, что никто не захочет есть «химикаты», но люди едят пищу каждый день.

Я дважды специализировался в области биомедицинской инженерии в качестве студента, поэтому я вытащил свой старый учебник по биохимии, чтобы посмотреть, есть ли какие-либо подходящие барьерные материалы, доступные в продуктах, которые мы уже едим. И вот, я открылся главе 11 и тут же, глядя мне в лицо, были все возможные молекулы, которые вам когда-либо могли понадобиться для создания съедобного барьера, состоящего исключительно из пищи!

Апель наук родился.

Спустя пять лет и почти 8 миллионов долларов на исследования и разработки, мы теперь начинаем реализовывать это видение. Наша команда создала первый естественный, устойчивый и масштабируемый способ защиты и сохранения собранной продукции.

Apeel использует части растений и продуктов, которые обычно остаются на ферме, такие как листья и стебли, и повторно использует их для создания естественного, невидимого, съедобного, безвкусного барьера, который можно применять для защиты пищевых культур, снижения зависимости от химических пестицидов. и держите продукт как можно ближе к выбранному состоянию. Результатом является удвоение товарной и съедобной продолжительности жизни фруктов и овощей. И мы только начинаем.

Сегодня большой день для Apeel Sciences. Мы рады сообщить, что мы закрыли инвестиции серии B в размере 33 млн. Долл. Во главе с a16z и DBL, и что Виджей Панде, лидер био-фонда Андреессена Горовица, и Ира Эренпрайс, управляющий партнер DBL, присоединяются к нашему Совет директоров. В дополнение к партнерству Andreessen и DBL, наша Серия B стала возможной благодаря новым и существующим партнерам в некоторых из существующих венчурных компаний с наибольшей устойчивостью: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures и Tao Capital Partners.

Я не мог бы больше гордиться невероятными научными достижениями нашей команды или более оптимистично смотреть в будущее нашей компании. Я каждый день благодарен за возможность работать с такими талантливыми людьми, чтобы решить такую ​​значимую проблему в мире.

Оглядываясь назад, я вспоминаю одну из самых важных вещей, которые я когда-либо изучал: «Не важно, с чего ты начинаешь, просто важно, чтобы ты начал».

Джеймс Роджерс, основатель и генеральный директор Apeel

Узнайте больше: apeelsciences.com/blog