Совет от нейробиолога: следуй своему сердцу, а не только своему разуму

Путь к моей докторской степени научил меня больше, чем я ожидал

Фото Джеймса Грэма на Unsplash

Молодая женщина стоит в рваных джинсах, сабо и старой футболке; волосы заметно вырвались из ее глаз. Она провела последние 10 часов в комнате без окон. Пахнет как мыши. Она напевает, настраивая циферблат, чтобы переключать каналы радиостанции между Top 40 («Близко, далеко, где бы вы ни были… Я верю, что сердце не останавливается…») и NPR. Пока она слушает, она использует набор торцевых и шестигранных ключей, чтобы настроить машину за 20 000 долларов. Жидкость сочится у нее на руках. Она вытирает их на своих джинсах. Ей напоминают, что она должна нести свою переполненную корзину для белья в подвал. Позже сегодня вечером, завтра точно.

Она автомеханик?

Нет, она аспирант по нейробиологии в университете Лиги плюща.

У меня долгий роман с математикой и наукой. У меня также было преимущество, что я всегда чувствовал, что «принадлежу» в математике и естествознании. Моя мама была одной из первых женщин, получивших степень магистра компьютерных наук, когда компьютеры занимали большую часть комнаты. Во всяком случае, мои родители ожидали, что я преуспею в этих областях. И я превосходил.

По окончании колледжа у меня не было практических идей о том, что делать со своей жизнью. Я знал, что у меня все хорошо в школе. Я знал, что мне нравится наука. Доктор наук, подумал я, почему бы и нет. Это должно дать мне цель на следующие несколько лет.

Первые два года моей программы были похожи на колледж. Дни состояли из уроков, в том числе с участием студентов-медиков. Сильный, временами изолирующий, но больше того, что я ожидал. Я читал, я учился, я учился.

После первых двух лет я начал свою диссертационную работу в лаборатории. Я решил изучить серотониновые рецепторы. Биологические основы поведения и психические заболевания всегда очаровывали меня.

Работая в лаборатории полный рабочий день, я преуспел в «научной» части - что происходит в мозге? Как мы можем доказать это? Как должны выглядеть эксперименты? Мне понравилась строгость, которая сопровождала эти обсуждения. Я любил планирование и осторожный оптимизм, что наша гипотеза окажется верной.

Реальность академической науки была намного иной, чем я ожидал. Моя жизнь заключалась в том, чтобы повторять один и тот же эксперимент снова и снова, месяцами. Этакий научный день сурка.

Моя работа также включала сцену, которую я описал выше. Один временный механизм отвечал за результаты почти всей моей работы. За каждый 1 час, потраченный на разработку экспериментов, я потратил 40 на ремонт этой чертовой машины.

Я чувствовал себя расстроенным и несчастным. Помните, это было до широкого использования Интернета. Мы использовали компьютер для трех целей: учетных записей электронной почты, статистического анализа и написания документов. Я не мог Google «жизнь как аспирант нейробиологии». Единственные люди, которых я знал в программах PhD, были люди вокруг меня, и многие из них были тихими. Итак, я предположил, что я не такой крутой, как все вокруг, или мне нужно было слишком много немедленного удовлетворения.

Я понял, что не хочу быть ученым вскоре после того, как начал работать в лаборатории.

Тем не менее, я сказал себе, что бросить курить будет неправильно, нецелесообразно. В любом списке плюсов и минусов, которые я сделал, единственные плюсы были: чтобы я мог получить эти 3 буквы после моего имени и заставить своих родителей гордиться. Мое сердце не было в этом, но мой разум подавлен.

Я продолжал заниматься этим в ужасных страданиях еще 3 года или около того, пока не закончил программу и не получил степень.

После окончания аспирантуры я начал работать в другой смежной отрасли. Это был быстрый темп и сложный. Я люблю это. Я понял, что решил остаться в аспирантуре по неправильным причинам. Будучи успешным учеником типа А, я думал, что никогда не было предлога бросить то, что ты начал. С тех пор я осознал, насколько сильно я беспокоюсь о восприятии меня другими людьми, если решу бросить курить.

Иногда смелее бросить курить, чем остаться. Я не был достаточно смел, чтобы сделать этот выбор.

Любой, стиснув зубы через что-то, мой совет: убедитесь, что вы делаете это по правильным причинам. В эти трудные дни уделите минуту, чтобы перестать смотреть на единственную молекулу, которая определяет всю вашу жизнь. Посмотрите на картину в целом. Убедитесь, что выбранный вами курс приближает вас к тем целям, которые вы хотите для себя. Не те, которые, как вы думаете, другие хотят для вас. И если вы думаете, что курс, по которому вы идете, не соответствует вашим собственным целям или счастью, будьте смелыми и внесите изменения.