Сороки, живущие в больших группах - более умные птицы

Согласно недавно опубликованному исследованию, австралийские сороки, которые живут в более крупных группах, демонстрируют повышенную когнитивную деятельность по сравнению с теми, кто живет в более мелких группах, и это, в свою очередь, связано с увеличением репродуктивного успеха. Результаты этого исследования показывают, что социальная среда этих птиц управляет как развитием, так и развитием интеллекта.

от GrrlScientist для Forbes | @GrrlScientist

Взрослый самец западной австралийской сороки (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Фото: Бенджамин Астон.)

Жизнь в группе может быть сложной задачей. Социальные связи должны быть сформированы и поддерживаться; сторонние отношения должны отслеживаться; и нужно научиться предвидеть действия других в группе; и все эти способности требуют высокого уровня интеллекта. Кроме того, было высказано предположение, что, по крайней мере, некоторые из проблем, связанных с жизнью в социально сложных группах, могут быть связаны с социальным поведением людей, особенно культуры и цивилизации.

Согласно гипотезе социального интеллекта, требования социальной жизни стимулируют развитие и развитие интеллекта у животных. Хотя это противоречивая идея, предыдущие исследования показали, что более высокий уровень интеллекта связан с групповой жизнью людей, рыб в неволе и макак в неволе. Но связь между размером группы и познанием у диких животных неизвестна.

«Одна из основных теорий эволюции интеллекта, гипотеза социального интеллекта, предсказывает, что развитые когнитивные способности развивались как следствие требований жизни в сложных социальных системах», - пишет в электронном письме поведенческий эколог Бенджамин Эштон. Доктор Эштон, который сейчас является докторантом, был кандидатом наук в Университете Западной Австралии, когда он разработал и провел это исследование для проверки социального интеллекта у распространенной и широко распространенной дикой птицы, австралийской сороки, Gymnorhina tibicen.

Несовершеннолетняя западно-австралийская сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis; на переднем плане) со своей семейной группой (на заднем плане) в поисках бесхребетных или мягких существ для еды. (Предоставлено: Бенджамин Астон.)

Несмотря на свое название, австралийская сорока совсем не связана с сороками, с которыми знакомы европейцы и американцы. Эти сороки являются членами семейства врановых, тогда как австралийская сорока является членом небольшого семейства воробьиных, Artamidae. Отличительное черно-белое оперение австралийской сороки вдохновило сбивающего с толку неправильного числа птиц. Эти сороки встречаются только по всей Австралии и в южных пределах Новой Гвинеи.

Австралийская сорока - это совместно разводимая певчая птица, которая живет в стабильных семейных группах, которые могут проживать на одной территории в течение многих лет, когда условия хорошие. Они всеядны, и их часто можно обнаружить, исследуя землю своими длинными голубоватыми купюрами, в поисках вкусных бесхребетных существ, таких как черви, для еды. Эти птицы малоподвижны и территориальны, и, как вы можете видеть на YouTube (например), они печально известны своей агрессивностью по отношению к людям, которые слишком близко подходят к своим гнездам в весеннее время - поведение, которое вдохновило австралийских велосипедистов и бегунов на карту точных мест где такие атаки происходят (например, MagpieAlert 2017).

Доктор Бенджамин Астон и один из его изучающих предметов, дикая западная австралийская сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Фото: Университет Западной Австралии.)

«Сороки предоставили действительно уникальную возможность исследовать эту гипотезу, потому что (1) они живут в группах размером от 3 до 15 человек, (2) они действительно хорошо приучены [к людям], поэтому мы могли бы представить им когнитивные задачи, и (3) мы наблюдаем за популяцией более 5 лет, поэтому мы можем включать различные аспекты истории жизни сороки в анализы », - сказал д-р Эштон в электронном письме. «[F] или пример, мы фиксируем их племенную деятельность, эффективность кормодобывания, а также взвешиваем их».

Чтобы помочь с этим проектом, доктор Эштон собрал команду сотрудников, его руководителей PhD (Мэнди Ридли и Алекса Торнтона) и его полевого помощника (Эмили Эдвардс), и вместе они проверили познавательные способности диких сорочек, когда столкнулись с игрушкой-головоломкой. приманка с небольшим кусочком сыра моцарелла. Все эти птицы живут в пригороде столицы Западной Австралии, Перта. Доктор Эштон и его сотрудники измерили и проанализировали индивидуальную когнитивную деятельность у 56 диких птиц (21 из них была молодняк) из 14 групп, размером от 3 до 12 особей, используя четыре различные задачи, предназначенные для измерения их когнитивных процессов, включая их пространственную память. Каждая опытная птица была временно изолирована от своей социальной группы, поэтому никто из ее коллег не мог учиться, наблюдая за тренировкой птицы.

Взрослый самец (обратите внимание на белоснежный затылок и спину) западно-австралийская сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis) работает над поиском сыра, спрятанного в деревянной игрушечной головоломке «решетка для кормления». (Предоставлено: Бенджамин Астон.)

Как предсказывает гипотеза социального интеллекта, доктор Эштон и его сотрудники обнаружили, что размер группы был самым сильным предиктором когнитивных способностей взрослого во всех четырех задачах. Эти задачи включали в себя задачу самоконтроля, в которой сорока не могла клевать кусочек сыра внутри прозрачного цилиндра, но вместо этого могла получать доступ к сыру только из открытого конца цилиндра, который обращен в сторону от испытуемой птицы. Другой тест включал обучение испытуемого ассоциировать определенный цвет в качестве сигнала о том, что скрытый кусок сыра может быть найден в контейнере того же цвета, и тест памяти, включающий обнаружение сыра, спрятанного в одной из восьми лунок в деревянном «поиске пищи». сетка »головоломка.

Взрослые и молодые птицы были проверены неоднократно, и результаты были однозначными: птицы, живущие в больших группах, справлялись с заданиями быстрее, чем птицы, живущие в небольших группах.

«Наши результаты показывают, что социальная среда играет ключевую роль в развитии познания», - сказал д-р Эштон. «Это не чисто генетическая вещь, здесь должен быть какой-то фактор окружающей среды».

Эти исследования также показали, что эта взаимосвязь между размером группы и интеллектом возникла рано - уже через 200 дней после того, как молодые птицы окопались.

Несмотря на эти выводы, существует противоречивая гипотеза, утверждающая, что «коллективная мудрость» группы может компенсировать глупый выбор, сделанный любым человеком. Поскольку мозг является очень дорогим и требующим энергии органом для его создания и поддержания, эта идея имеет смысл, и недавнее исследование обнаружило меньшие размеры мозга у дятлов, живущих в более продолжительных социальных группах (ссылка).

Эти исследования поднимают вопросы о различиях между историями жизни австралийских сороков и дятлов, которые могут привести к этим противоречивым результатам: развивается ли интеллект в результате количества отношений, которые человек имеет в рамках стабильной социальной группы? Что происходит с интеллектом, когда социальная группа нестабильна? Являются ли полезные отношения или антагонистические отношения более влиятельными в развитии и воспитании интеллекта?

Еще одно интригующее открытие в исследовании доктора Эштона заключается в том, что интеллект тесно связан с репродуктивным успехом у женщин - более умные женщины оперировали большим количеством цыплят, хотя доктор Эштон и его сотрудники не уверены, почему.

«Может быть, умные самки лучше защищают своих птенцов или своих несовершеннолетних, что увеличивает репродуктивный успех», - размышляет доктор Эштон. «Или они могут кормить более качественную еду [своим птенцам]».

«[Наши результаты] также предполагают позитивную связь между когнитивными способностями женщины и репродуктивным успехом, что указывает на потенциал естественного отбора для воздействия на когнитивные функции», - сказал д-р Эштон. «Вместе эти результаты подтверждают идею о том, что социальная среда играет важную роль в когнитивной эволюции».

Чтобы изучить некоторые из этих вопросов, доктор Эштон уже изучает точные причины того, почему «умные» женщины имеют больший репродуктивный успех.

Источник:

Бенджамин Дж. Эштон, Аманда Р. Ридли, Эмили К. Эдвардс и Алекс Торнтон (2017). Когнитивная деятельность связана с размером группы и влияет на физическую форму у австралийских сорочек, Природа | DOI: 10.1038 / nature25503

Также цитируется:

Наталья Федорова, Кара Л. Эванс и Ричард В. Бирн (2017). Жизнь в стабильных социальных группах связана с уменьшением размера мозга у дятлов (Picidae), Биология Письма | DOI: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Первоначально опубликовано в Forbes 9 февраля 2018 года.