Нейропластичность и психическое здоровье: наш путь вперед

Иллюстрация Хендрасу (Shutterstock)

Я являюсь членом Инициативы по психическому здоровью Глобального института здоровья. Недавно мы опубликовали нашу Белую книгу - Психическое здоровье: пути, доказательства и горизонты. Я внес вклад в раздел по нейропластичности, который будет опубликован в следующих и последующих публикациях.

Психическое здоровье относится к нашему психологическому и эмоциональному здоровью. Этот термин также охватывает общее чувство благополучия в физических, социальных, профессиональных, духовных, финансовых и экологических аспектах нашей жизни. Это активный процесс на протяжении всей жизни, который включает в себя принятие осознанного и преднамеренного выбора в отношении здоровой, целеустремленной и полноценной жизни. Это позволяет нам реализовать свой потенциал, справляться с ежедневными стрессами, продуктивно работать и вносить значимый вклад в наше общество и общество.

Оздоровительные практики существуют на протяжении веков и тысячелетий в деле укрепления здоровья и гармонии. Однако до последних нескольких десятилетий мы не могли дать «точных научных» объяснений их основных преимуществ, во многом благодаря появлению революционных исследовательских технологий в области визуализации мозга и молекулярной генетики. В течение 1990-х годов, придуманных Десятилетием мозга, наше понимание самой сложной структуры во вселенной претерпело радикальный сдвиг в парадигме. В то время научное сообщество было совершенно убеждено, что мозг будет исправлен и неспособен к изменениям, когда мы достигнем взрослого возраста. Более того, мы думали, что все родились с фиксированным количеством клеток мозга, которые неизбежно будут уменьшаться с возрастом, без шансов на регенерацию. Эта мрачная вера подразумевала, что мы не смогли ни измениться, ни значительно улучшить себя, когда достигнем совершеннолетия. Как говорится, «Вы не можете научить старую собаку новым трюкам».

Теперь у нас есть существенное научное свидетельство, объясняющее, как оздоровительные привычки способствуют изменению нашего мозга и перестройке его в течение всей жизни, называемой нейропластичностью.

К счастью, мы все оказались неправы. Мы обнаружили, что стволовые клетки действительно существуют во взрослом мозге. Кроме того, эти новорожденные клетки мозга способны развиваться в зрелые функциональные нейроны, чтобы помочь в памяти и обучении в замечательном процессе, называемом нейрогенезом. Другими словами, мы можем добавить гигабайты и обновить операционную систему нашего мозга в старости!

Теперь у нас есть существенное научное свидетельство, объясняющее, как оздоровительные привычки способствуют изменению нашего мозга и перестройке его в течение всей жизни, называемой нейропластичностью. Укрепление и интеграция нервных связей в областях мозга более высокого уровня, а именно в префронтальной коре (ПФК), являются основополагающими в преимуществах оздоровительных практик.

Получив более глубокое понимание нейропластичности и ее практического применения, мы можем лучше использовать ее неизмеримый потенциал, расширяя возможности себя и друг друга в направлении значимого роста и позитивных изменений. Мы позаботимся о том, чтобы мы не только выжили в нашем быстро меняющемся современном мире, но и научились процветать как индивидуально, так и коллективно в изменяющейся обстановке непредсказуемости и неопределенности. С осознанием, знанием и практикой самостоятельной нейропластичности мы можем достичь психического и общего благополучия.

Neuroplasticity

Иллюстрация Rost9 (Shutterstock)
относится к внутренней и динамической способности нашего мозга постоянно изменять свою структуру и функции в течение всей нашей жизни.

Нейропластичность просто означает изменения в нервной системе. Это относится к внутренней и динамической способности нашего мозга постоянно изменять свою структуру и функции в течение всей нашей жизни. Нервные изменения происходят на нескольких уровнях, от микроскопического до наблюдаемого и поведенческого. Это происходит в разных временных масштабах, охватывающих простые миллисекунды, годы и десятилетия.

На протяжении всей нашей жизни возраст может быть наиболее важным фактором, определяющим способность нашего мозга к изменениям.

Пластичность мозга может быть положительной, адаптивной и благоприятной или отрицательной, дисфункциональной и нежелательной. Позитивные нейронные изменения отражаются в улучшении способностей и производительности, как видно из приобретения знаний или навыков. С другой стороны, отрицательная пластичность проявляется в виде снижения или потери функциональных способностей, возникающих при нормальном старении, повреждениях головного мозга и инсультах. Вредные привычки, наркомания и хроническая боль являются примерами нежелательной неадаптивной пластичности.

Время имеет существенное значение в нейропластичности. На протяжении всей нашей жизни возраст может быть наиболее важным фактором, определяющим способность нашего мозга к изменениям. Нейропластичность является самой сильной в течение первых пяти лет нашей жизни (рис. 1). В этот ранний критический период пластичности, зависящей от активности, нейронные связи формируются очень быстрыми темпами. Это окно повышенной пластичности дает нам бесценную способность учиться с огромной легкостью. Мы можем приобрести новые навыки, просто наблюдая, погружаясь и взаимодействуя в нашей социальной среде. В этот критический период нам необходимо получить базовый социальный опыт и мультисенсорную стимуляцию, иначе мы рискуем стать неспособными приобрести более продвинутые навыки и способности в дальнейшей жизни.

Опыт построения архитектуры мозга

Рисунок 1. Развитие человеческого мозга. Нельсон, Калифорния (используется повторно с разрешения)
Во время чувствительных к развитию периодов «Используй или потеряй» нейронные связи становятся более прочными и постоянными при многократном использовании, в то время как связи ослабевают и сокращаются, если они не используются.

Потенциал пластичности нашего мозга экспоненциально снижается в течение первых пяти лет, а затем неуклонно после этого, что отражает как снижение скорости образования нейронных связей, так и увеличение скорости обрезки неиспользуемых связей. Эти нейронные изменения различаются по частоте и времени в разных областях мозга, так что сенсорные и языковые области мозга созревают раньше и менее способны изменяться в дальнейшем. Во время чувствительных к развитию периодов «Используй или потеряй» нейронные связи становятся более прочными и постоянными при многократном использовании, в то время как связи ослабевают и сокращаются, если они не используются. Следовательно, повторение является ключом к обучению и мастерству.

На протяжении всего детства, юности и раннего взросления наш ПФК остается исключительно пластичным, образуя обширные связи и сети с другими областями мозга для развития более высоких когнитивных функций и навыков, в совокупности известных как исполнительные функции. Области более высокого уровня навыков исполнительной функции, сохраняющих мозг, имеют чувствительные периоды пластичности в раннем детстве и снова в подростковом возрасте (рис. 2). Основной процесс, отражающий эту широкую пластичность, точно описан в аксиоме нейробиологии: «Нейроны, которые запускаются вместе, соединяются вместе. Нейроны, которые стреляют друг от друга, отрывают провод.

Рисунок 2. Навыки исполнительной функции. Построение в раннем взрослом возрасте. Центр по развитию ребенка в Гарвардском университете (повторно используется с разрешения)

На протяжении всей жизни количество физиологических усилий, необходимых для формирования новых нервных связей, со временем увеличивается (рис. 3). В подростковом возрасте мы должны приложить больше усилий, чтобы узнать что-то новое, чем в детстве. После того, как мы достигли ранней зрелости, учиться и избавляться от вредных привычек становится все труднее достичь. Таким образом, если мы хотим выучить новый навык или избавиться от нежелательной привычки, действительно лучше начинать раньше, чем позже.

Рисунок 3. Пластичность мозга на протяжении всей жизни. Пэт Левитт (повторно используется с разрешения).

В зрелом и позднем взрослом возрасте мозг продолжает постепенно меняться по структуре и функциям. Большинство нормальных возрастных нейронных изменений проявляются в виде снижения когнитивных способностей, затрагивая такие области, как внимание, обучение, память и скорость обработки.

Важно подчеркнуть, что в раннем детстве нам по сути не хватает автономии и способности принимать обоснованные решения. Следовательно, мы полностью зависим от наших родителей, опекунов и других влиятельных людей, которые воспитывают и направляют нас в правильном направлении к осмысленной и продуктивной жизни. Кроме того, раннее воздействие травмы или несчастий может иметь серьезные последствия, связанные со стрессом, на мозг с потенциальными последствиями на всю жизнь.

При длительных периодах стресса активность миндалины, нашего центра эмоциональной обработки, преобладает над нашей ПФК (рис. 4). Эта стрессовая реакция «борись, беги или замерзай» активирует нейронные пути более низкого уровня, направляя пластичность нашего мозга в пользу адаптации к жизни в режиме выживания. Психосоциальные факторы стресса в детстве, такие как бедность, разлука с родителями и развод, эмоциональное пренебрежение, психологическое, физическое или сексуальное насилие и / или психические заболевания и употребление психоактивных веществ в нашей домашней среде отрицательно влияют на развитие нашей ПФУ. Жизнь в хроническом стрессовом состоянии заставляет нас становиться тревожными, защитными и реактивными, а не любопытными и игривыми. Мы можем подвергаться риску вечной борьбы в жизни, столкнуться с трудностями и неудачами в школе, на работе и в отношениях. Достижение психического здоровья во взрослом возрасте может быть сложной задачей и даже восприниматься как недостижимое в крайних случаях.

Рисунок 4. Префронтальные кортикальные и миндалевидные контуры: переход от стресса к стрессу. Arnsten AFT (повторно используется с разрешения).

Токсический стресс срывает здоровое развитие

Негативные последствия пренебрежения и травмы из нашего прошлого, однако, могут быть смягчены и даже отменены путем усиления позитивной нейропластичности и приверженности жизни психического благополучия. Благодаря более глубокому пониманию последствий и последствий нашего выбора образа жизни, привычек и поведения мы можем дать себе возможность осознать и использовать пластичность нашего мозга для позитивного и преобразующего роста.

В моем следующем посте рассказывается о науке, лежащей в основе практического применения практики психического здоровья для стимулирования позитивной нейропластичности при изменении и перестройке мозга. Пожалуйста, нажмите здесь, чтобы прочитать!