Чем дальше мы смотрим, тем ближе мы видим время к Большому взрыву. Последний рекордсмен по квазарам пришелся на то время, когда Вселенной было всего 690 миллионов лет. Эти ультра-далекие космологические зонды также показывают нам Вселенную, которая содержит темную материю и темную энергию. (Джиньи Янг, Университет Аризоны; Рейдар Хан, Фермилаб; М. Ньюхаус NOAO / AURA / NSF)

5 самых важных правил для ученых, которые пишут о науке

Есть большая причина, по которой никто, даже Стивен Хокинг, не мог заполнить обувь Карла Сагана.

У каждого есть уникальная история. Для ученых эта история - та, которую обычно понимают лишь немногие люди в мире так же полно, как и они. Даже в своей области они обладают опытом и перспективой, которые расширяют границы человеческого знания. Для тех из нас, кто интересуется Вселенной, этот грань между известным и неизвестным - самое захватывающее место. Исследователи, которые расширяют не только совокупность человеческих знаний, но и возможности того, что теоретически может существовать, всегда первыми видят то, что существует на сегодняшних горизонтах.

Профессор Алан Гут из физического факультета Массачусетского технологического института позирует с радиотелескопом на крыше в Массачусетском технологическом институте в 2014 году. Профессор Гут был первым физиком, выдвинувшим гипотезу о теории «инфляции», объясняющей, как велась Вселенная до Большого взрыва. (Рик Фридман / rickfriedman.com / Корбис через Getty Images)

Но проблема заключается в том, чтобы донести эту информацию до широкой общественности. Слишком часто истории, которые рассказывают ученые, либо неразрешимы, где, возможно, это понимают лишь несколько других экспертов, либо настолько упрощены, что приводят к новым недоразумениям, а не к освещению. Вы всегда можете обратиться к вторичному источнику, например, к журналисту, который пытался разобраться в исследовании, но это все равно что играть в научную телефонную игру. Совокупные ошибки, переходящие от ученого к сотруднику пресс-службы к пресс-релизу, означают, что даже лучшие писатели-ученые начинают с огромного недостатка, и это даже не учитывает пробел в знаниях. Вы, вероятно, потеряете много нюансов, деталей и информации, если именно там вы получите информацию.

Советский вратарь Владимир Мышкин пытается остановить шайбу во время 4–3 победы США над СССР. Игра была названа «Чудо на льду». Форвард США BuzzSchneider (25) и Джон Харрингтон смотрят дальше. (Фокус на Спорт / Getty Images)

Когда кинематографисты сняли фильм «Чудо» о маловероятной победе США над СССР в хоккее на зимних олимпийских играх 1980 года, они боролись с подбором хоккеистов. Кто должен заполнить эти роли? Актеры, чьи хоккейные навыки явно не соответствуют стандартам, или хоккеисты, чья игра может быть ужасной? Директора по кастингу Сара Финн и Рэнди Хиллер приняли мудрое решение пойти с хоккеистами. Их обоснование? Было бы проще научить хоккеистов, многие из которых имеют более чем десятилетний опыт (даже в подростковом возрасте), как правильно играть, чем научить опытных актеров кататься на коньках и играть в хоккей.

Астронавт Джеффри Хоффман снимает широкоугольную и планетарную камеру 1 (WFPC 1) во время операций по замене во время первой миссии обслуживания Хаббла. Подобно тому, как астронавты могут лучше всего рассказать историю путешествия в космос, ученые могут лучше всего рассказать историю о своей области знаний. (NASA)

Та же самая аналогия должна проводиться с учеными и писателями: должно быть легче научить ученого, как писать хорошо, чем научить писателя полному набору входов и выходов в конкретной научной области. Тем не менее, многие, если не большинство популярных произведений, написанных настоящими учеными, не достигли цели. Хотя есть множество ошибок, которые делают ученые, они часто попадают в несколько основных категорий. Вместо того, чтобы сосредоточиться на том, что люди делают неправильно, гораздо более поучительно сосредоточиться на том, как сделать это правильно. Следуя этим пяти простым правилам, любой ученый может значительно улучшить свои навыки общения с широкой публикой. Вот что они есть.

Принципиальная схема истории Вселенной, выделяющая реионизацию. До образования звезд или галактик Вселенная была полна первозданных нейтральных нейтральных атомов. (С.Г. Джорговский и др., Центр цифровых медиа Caltech)

1.) Оставь жаргон. Цель номер один в любой форме общения должна быть понята. Как это произойдет, если вы используете слова и фразы, с которыми будут знакомы только люди, которые уже интенсивно изучали эту область? Например, какое из этих двух предложений вы бы предпочли прочитать:

  • Космологические возмущения растут в соответствии с эффектом Месароша до наступления нелинейности.
  • Вот почему гравитация не позволит Вселенной формировать звезды более 50 миллионов лет, а галактики - еще дольше.

Да, эти два предложения говорят о похожих вещах, но если вы не астрофизик с высшим образованием, вы, вероятно, вообще не поймете первое предложение. Это нормально! Вам может потребоваться больше времени, чтобы объяснить что-то, но вы должны начать с того места, где всем комфортно, и идти дальше оттуда. Учите понятия, а не словарный запас.

Красивая мозаика, собранная большой командой, работающей с данными космического телескопа Хаббла, насчитывающими около 20 лет, соединила эту мозаику. В то время как невизуальный набор данных может быть более информативным с научной точки зрения, подобное изображение может вызвать воображение даже у человека, не имеющего научной подготовки. (НАСА, ЕКА и Группа Наследия Хаббла (STScI / AURA))

2.) Будь взволнован. В науке нас учат, что быть максимально объективным чрезвычайно важно. Мы проявляем крайнюю осторожность, чтобы не обмануть себя; оспаривать наши позиции; попытаться разрушить наши собственные великие идеи и убеждения о том, как работает Вселенная. Но эта попытка объективности часто приводит к тому, что мы запутываемся в деталях, вместо того, чтобы воодушевляться грандиозной мотивацией наших запросов.

В научной коммуникации гораздо важнее сосредоточиться на страсти. О вашей страсти к предмету и о том, почему кто-то, не имеющий к нему отношения, должен позаботиться об этом. Я не говорю вам, чтобы отбросить объективность, а заменить его на справедливость. У вас есть свое профессиональное мнение по причине. Отправляйтесь туда, поговорите о том, почему ваши исследования важны, и заставьте мир заботиться об этом так же, как и вы.

Излучение Хокинга - это то, что неизбежно вытекает из предсказаний квантовой физики в искривленном пространстве-времени, окружающем горизонт событий черной дыры. Эта визуализация является более точной, чем простая аналогия пары частица-античастица, поскольку она показывает фотоны как основной источник излучения, а не частицы. Однако излучение происходит из-за искривления пространства, а не отдельных частиц, и не все прослеживается до самого горизонта событий. (Э. Сигел)

3.) Не упрощайте. Частью вашей работы как научного коммуникатора является перевод с научного общения на то, что может понять непрофессионал. По сути, это включает в себя упрощение истории, которая, вероятно, заняла у вас годы, если не десятилетие или больше, чтобы собрать вместе. Заманчиво привести слишком упрощенные аналогии, чтобы вам не приходилось объяснять что-то сложное. Люди могут быть знакомы с обычно используемыми фразами, такими как пары частица-античастица, кошка Шредингера или эволюционное «недостающее звено», например.

Но чрезмерное упрощение представляет собой реальную опасность и часто приводит к неправильным представлениям, которые даже сложнее исправить, чем исходное состояние невежества. Многие люди теперь думают, что излучение Хокинга состоит из частиц и античастиц (а не в основном света); что живые макроскопические объекты живут в квантовой суперпозиции, пока человек не наблюдает их (люди не являются специальными наблюдателями в квантовой физике); или что мы не понимаем, как люди эволюционировали из-за неполных окаменелостей (и это просто неправда).

Трилобиты, окаменелые в известняке, из Полевого музея в Чикаго. Несмотря на заявления о «недостающих звеньях», пробивающие дыры в теории эволюции, факты указывают на совершенно иной вывод (пользователь flickr Джеймс Сент-Джон)

Вот отличная цитата от Альберта Эйнштейна, которая имеет отношение к этому:

Вряд ли можно отрицать, что высшая цель всей теории состоит в том, чтобы сделать неприводимые базовые элементы как можно более простыми и как можно меньшими, не отказываясь от адекватного представления единого источника опыта.

Другими словами, сделайте все как можно проще, но не проще. Это предупреждение против упрощения или использования бритвы Оккама, чтобы побриться. Укажите количество деталей, необходимое для точного изложения тех моментов, с которыми вы хотите, чтобы ваша аудитория пошла домой.

Ночное небо, как видно с Земли, с лесом, полным деревьев на переднем плане. (Wikimedia Commons пользователь ForestWander)

4.) Поместите свою работу в контекст. Как и каждый день, очень легко сосредоточиться на том, над чем мы работаем. Легко взглянуть на листья нашего дерева и поговорить о мелких деталях этого дерева в частности. Когда вы говорите с аудиторией, которая хорошо знакома со всеми различными свойствами множества деревьев в широком диапазоне экосистем, это просто замечательно. Но аудитория ваших коллег по сути делится с вами целым рядом базовых знаний и, вероятно, знает, почему вас заинтересуют листья вашего конкретного дерева.

Но когда вы говорите с неэкспертом, вы должны представить свою работу в контексте. Расскажите им о различных типах леса и экосистемы. Расскажите им о деревьях, которые в частности растут в вашей экосистеме. Скажите им, почему ваше дерево представляет интерес, и что вы можете узнать из него. Только тогда вы должны начать говорить о его листьях, и вы должны сделать это с целью изучения того, что вы надеетесь узнать. Другими словами, оцените свою работу как услугу для своей аудитории.

Иллюстрация флуктуаций плотности (скалярных) и гравитационных волн (тензорных), возникающих в конце инфляции. Обратите внимание, где сотрудничество BICEP2 ставит Большой взрыв: до инфляции, хотя это не было ведущей идеей в этой области почти 40 лет. Это пример того, как люди сегодня неправильно понимают известные детали из-за простого отсутствия заботы. (Национальный научный фонд (НАСА, JPL, Фонд Кека, Фонд Мура, связанный) - финансируемая программа BICEP2)

5.) Позаботьтесь, чтобы сделать это правильно. Это момент, который я не могу подчеркнуть достаточно. Там будет графика, которая иллюстрирует устаревшие интерпретации того, как все работает. Будет много неправильных объяснений относительно явлений, которые мы наблюдали. Будут ошибочные теории и исторические свидетельства, которые все еще цитируют многие авторитеты. И будут ошибки, которые никто не удосужился изучить или исправить, которые вы можете просто повторить, если не будете осторожны. (Это появилось в недавней книге, которую я рецензировал; она все еще запоминается.)

На самом деле, некоторые из вас могут жаловаться, что это слишком похоже на пункт 3: не упрощайте. Но это больше, чем это; это включает в себя понимание того, какие заблуждения уже распространяются, и выделение времени для исправления ошибок, которые уже сделали другие люди. Это включает в себя повторение для акцента. Это подразумевает впечатление на вашу аудиторию того, что, по вашему мнению, важно для них. И это подразумевает выполнение этого таким образом, чтобы повысить точность и глубину их знаний о том, что вы делаете и почему.

Расширяющаяся Вселенная, полная галактик и сложной структуры, которую мы наблюдаем сегодня, возникла из меньшего, более горячего, более плотного, более однородного состояния. Нам потребовались тысячи ученых, которые работали в течение сотен лет, чтобы прийти к этой картине, и некоторые источники все еще неправильно ее понимают. (C. Faucher-Giguère, A. Lidz и L. Hernquist, Science 319, 5859 (47))

Помните, что ваша цель номер один, если вы ученый, пишущий о своей науке, состоит в том, чтобы повысить волнение и знания вашей аудитории о том, что вы делаете. То, что мы узнаем обо всех аспектах Вселенной, расширяется и увеличивается с каждым днем, и эта радость и чудо должны переноситься на всех нас в нашей повседневной жизни. Мы не можем быть экспертами в каждой области, но это подчеркивает, зачем нам нужны эксперты, и уважать истинный опыт, когда мы сталкиваемся с ним.

Если мы позаботимся о том, чтобы общаться ответственно, мы все сможем лучше понять, что именно мы понимаем, а также оценить, что означает это знание. У нас, возможно, никогда не останется вопросов для размышления о самой Вселенной, но, приложив немного усилий и усилий, мы все сможем немного приблизиться к пониманию ответов.

Starts With A Bang теперь на Forbes и переиздан на Medium благодаря нашим сторонникам Patreon. Итан является автором двух книг «За галактикой» и «Трэкология»: «Наука звездного пути от трикодеров до варп-драйва».