Задача определения счастья

«Счастье не такое государство, как Вермонт», - сказал Авраам Маслоу. Или может быть, но иногда мы застряли в Нью-Джерси.

Pixabay / AbsolutVision

Счастье является неизбежно весомым, но туманным понятием, значение которого варьируется в зависимости от человека и даже меняется во времени с культурной эволюцией и социальными сдвигами. Это не определение. Это набор фактов, которые помогают проиллюстрировать, насколько двусмысленным и неуловимым является любое определение.

В моем недавно начавшемся в течение года исследовании природы счастья, что способствует ему и стремления человека к его достижению, определение термина кажется полезным, если не жизненно важным. Поэтому в качестве отправной точки я собрал некоторые научные мысли и наметил определения, чтобы сформировать основу, чтобы начать, по крайней мере, начинать готовиться к размышлению по этому вопросу.

(Эта статья не дает однозначного ответа и не касается того, как или можно ли достичь счастья. У нас есть год, чтобы поработать над всем этим.)

Длинная и короткая

Психологи первыми признают, что слово «счастье» неоднозначно. Они предпочитают такие термины, как «субъективное благополучие» или «удовлетворенность жизнью». Это, без сомнения, важные термины исследования, но это синонимы, а не определения.

Между тем, мой большой 10-фунтовый аналоговый словарь Random House предлагает определение счастья, которое является одновременно слишком кратким и смехотворно широким: удача; удовольствие; довольство; радость. Что касается смысла, это само определение неоднозначно.

Одно из часто цитируемых современных определений исходит от Сони Любомирской, психологического исследователя и автора книги «Как счастье». Она говорит, что счастье - это «опыт радости, удовлетворения или позитивного благополучия в сочетании с ощущением, что жизнь хорошая, значимая и стоящая».

Это чертовски хорошо, но немного длинновато на мой вкус и не так запоминающе.

«Счастье - это состояние активности», - сказал Аристотель. Мне действительно это нравится. Я знаю людей, которые кажутся счастливыми, пока они заняты. И эти шесть слов так или иначе упаковывают много, чтобы обдумать. Но Аристотель просто не мог остановиться там. Ему пришлось усложнить ад из этого: «Счастье - это смысл и цель жизни, вся цель и конец человеческого существования».

Это ужасно амбициозно! Как попытка ударить 70-ярдовый гол, чтобы выиграть большую игру.

Чем не счастье

Лингвистам нравится определять вещи тем, чем они не являются. Такая семантика может быть полезной. Пример:

«Живой» и «мертвый» имеют совершенно противоположные значения. «То или иное может быть применимо в определенной ситуации, но не в обоих случаях», - написали Джордж Миллер и Филип Джонсон-Лэйрд в великом томе эпохи до Амазонки: «Язык и восприятие» (Harvard University Press, 1976). «Стол» и «коврик» также являются взаимоисключающими, указали авторы, «хотя они и не демонстрируют одинаковую степень противодействия».

Позвольте мне расширить их логику до темы, которую они не охватывали:

Счастье является взаимоисключающим от его антонимов, несчастья или грусти, и, возможно, даже от его противников, депрессии и тревоги - в данный момент. И все же текучесть в состоянии человека позволяет всем этим сосуществовать в течение более длительного периода времени. Кто из счастливых не бывает иногда грустным, подавленным или взволнованным?

«Для многих счастье является редким спутником из-за конкурирующих влияний тревоги и депрессии», - написали Мортен Крингельбах и Кент Берридж в 2010 году в статье, направленной на определение того, как ученые должны определять и изучать счастье.

Вот интересный вопрос: действительно ли счастье является синонимом его синонимов? Merriam-Webster перечисляет эти синонимы: блаженство, блаженство, блаженство, блаженство, блаженство, радость, радость, теплые размышления (серьезно, это там).

Говоря об определениях, у Американской Психологической Ассоциации есть определение депрессии, состоящее из двух пунктов, но определение счастья короткое: эмоция радости, радости, удовлетворения и благополучия.

Кроме того, Американская психиатрическая ассоциация имеет очень подробное определение и объяснение депрессии. У него нет формального определения счастья. Позвольте мне помочь им. Если бы я перевернул определение депрессии этой организации с ног на голову и удалил некоторые части «беспорядка», определение счастья могло бы выглядеть так:

Счастье - это необычное состояние, которое положительно влияет на то, как вы себя чувствуете, как вы думаете и как вы действуете. Это стирает чувство грусти и / или потерю интереса к занятиям, которые раньше доставляли удовольствие. Это может предотвратить различные эмоциональные и физические проблемы и может повысить способность человека функционировать на работе и дома.

Изменение определения

Как типичный подросток сказал бы Аристотелю: «Времена изменились». Как и определение счастья.

В исследовании, проведенном в 2013 году Шигехиро Оиши в Университете Вирджинии, были проанализированы словарные определения Вебстера для определения счастья с 1850 года по настоящее время, а также президентские высказывания в Союзе, начиная с 1790 года, плюс общие выражения «счастливый народ» и «счастливый». человек »восходит к 1800 году. Заключение:

«В разных культурах и времени счастье чаще всего определяли как удачу и благоприятные внешние условия», - писали Оиши и коллеги в бюллетене «Личность и социальная психология». «Однако в американском английском это определение было заменено определениями, ориентированными на благоприятные внутренние чувства».

(Помните удачу; удовольствие; удовлетворенность; радость?)

В умном исследовании, проведенном психологом Сэнди МакХью, восприятие счастья изменилось с 1938 по 2014 годы. Макхью воссоздал небольшое исследование в городе Болтон, где людей просили определить счастье в 1938 году. Тогда безопасность, знания и религия была тремя наиболее важными аспектами счастья. В 2014 году хорошее настроение, досуг и безопасность возглавили список.

Думая по-другому

Некоторые великие мыслители избегают всей концепции определения счастья. «Что значит« счастливый »? Счастье не такое государство, как Вермонт », - сказал Авраам Маслоу, известный по пирамидам. Я бы сказал: может быть, это счастье, как в Вермонте, но иногда мы застряли в Нью-Джерси.

Вот изящный пример того, что говорит Махатма Ганди: «Счастье - это когда то, что вы думаете, что говорите и делаете, находятся в гармонии». Скорее определение, чем философское призвание, но это не плохо.

Наконец, Эйнштейн придерживался гораздо менее философского взгляда: «Стол, стул, ваза с фруктами и скрипка; что еще человеку нужно для счастья?

Возможно, более важный вопрос, который я должен задать, это: каково ваше определение счастья?

ОБНОВЛЕНИЕ 30 декабря 2020 года. После года, когда я более широко изучал вопрос о счастье и благополучии и с помощью опроса, теперь я знаю немного больше, чем 1 января 2019 года. Результаты здесь.