Университеты - полевые сайты для биорегионов?

Учебные центры просто оказываются в городах, где необходимы восстановительные практики.

Человечество должно справиться с глобальным кризисом своего собственного возникновения. Изменение климата, крайнее неравенство богатства, безудержные технологии, война и голод ... все это - результаты человеческой деятельности. За последние 6000 лет мы построили города и расширили свою деятельность по всему миру. И теперь мы должны научиться управлять всеми сложностями систем, которые мы создали.

Но вот кикер - никто не знает как это сделать!

Это правильно. В то время как мы строим наши школы вокруг целей обучения, в которых учащиеся воспроизводят ответы, которые уже известны, проблемы, с которыми они сталкиваются в реальном мире, требуют, чтобы системы обучения находили решения, которые еще не существуют. Это фундаментальное несоответствие между школьным образованием и реальностью наиболее заметно проявляется в способах управления нашими городами и более крупными экосистемами, от которых они зависят.

Повсюду на Земле существуют проблемы с накоплением загрязнений, стоком верхних слоев почвы, обесцвечиванием коралловых рифов и истощением лесов. В этой статье я предлагаю использовать общеизвестный факт, что университеты расположены в городах, в качестве «платформенного решения» для создания обучающих экосистем биорегионального масштаба.

На практике это означает:

  1. Принять проверенные методы создания и управления полевыми объектами, которые являются стандартными методами в антропологии, археологии, биологии и экологии.
  2. Рассматривайте города и их биорегионы как полевые площадки для прикладных исследований культурной эволюции.
  3. Создание на уровне кампуса миссий региональной устойчивости в университетах по всему миру.
  4. Создавайте и поддерживайте обучающие экосистемы совместных партнерств между правительствами, ассоциациями, организациями гражданского общества и участниками рынка для продвижения регионального развития к целям устойчивого развития.

Ни одна из этих идей не нова. Я пишу их здесь, потому что мои коллеги и я только что создали Центр прикладной культурной эволюции с миссией курировать, интегрировать и воплощать в жизнь лучшие научные знания, доступные для руководства крупномасштабными социальными изменениями. Мы сделаем это, создав глобальную сеть лабораторий по культурному дизайну, где местные сообщества будут все в большей степени способны управлять своими собственными процессами развития.

Два основных аспекта этой работы

Я уже писал ранее о том, как университеты подводят человечество. В настоящее время они не созданы таким образом, чтобы обеспечить видение, изложенное здесь. Причин для этого много, и я не буду вдаваться в них сегодня.

Сейчас я хочу сосредоточиться на том, как существует два основных способа реструктуризации университетов, чтобы они стали жизненно важными центрами обучения, поскольку человечество переживает потрясения, разрушения и все более вероятный крах экосистем по всему миру. Два основных аспекта изменений, за которые я выступаю, связаны с контекстуализацией и содержанием.

В академии существует долгая и настоящая история, в которой мы больше верили в универсальные принципы (например, в Закон сохранения энергии), чем в глубокую важность контекстуальных факторов. В каждой области исследований передовая работа сегодня направлена ​​на борьбу с системными взаимозависимостями вещей, которые встроены в контекст. Это верно как для литературных исследований поэзии и драматургов, так и для физических наук, поскольку они сталкиваются с фундаментальными силами природы.

Только изучая контекст, мы сможем увидеть, как человеческие умы развиваются как часть их более широкой социальной системы - и, что более важно, человеческая эволюция в настоящее время в основном определяется культурным контекстом технологий, средств массовой информации, экономики и политики, который формирует наше поведение из наш первый вздох к нашему умирающему вздоху. Когда мы серьезно относимся к контекстуализму, мы видим, что университеты являются частью городских ландшафтов. А городские ландшафты являются частью биорегиональных экосистем. Эти экосистемы являются частью геохимических циклов планетарного масштаба, которые составляют биосферу Земли. И сама Земля является частью более крупного космического танца звезд, планет, плавающих обломков и галактик, которые влияют на эволюцию жизни тонкими, но значительными способами.

Когда мы серьезно относимся к контексту, мы видим, что все университеты где-то существуют. И каждый где-то в настоящее время находится под угрозой экологического ущерба в результате деятельности человека. Поэтому мы должны серьезно отнестись к этическому призыву к действию, который нам наделяет этот контекст. Наши университеты должны стать каталитическими центрами трансформационных действий для формирующихся и формируемых ими контекстов.

Это приводит ко второму измерению содержания. То, что мы узнаем, зависит от категорий знаний, которые мы используем для построения наших запросов. В течение 20-го века университеты разработали определенные департаментские структуры, которые давали нам дисциплины, которые складывают и фрагментируют все, что мы изучили до сих пор. Только когда мы снова соберем Шалтай-Болтай - как это обычно делается в исследованиях по моделированию и симуляции, междисциплинарных исследовательских центрах и совместных проектах в реальном мире - мы можем увидеть, что контент, который мы используем для обучения, слишком сломлен, чтобы служить нашим потребностям.

Вот почему нам нужно взять на себя грандиозную задачу синтеза знаний. Больше не нужно притворяться, что существуют границы между «жесткими» и «мягкими» науками. Или что социальные науки и биология различны, когда в действительности все они изучают поведение живых существ, которые являются частью единой сети жизни на Земле. Наше знание было фрагментировано, потому что мы приняли иллюзию, что его части были отделены друг от друга. Это не только ненаучно, но и крайне опасно, если вы живете в такие времена.

Наши проблемы носят системный и целостный характер. Таким образом, наши пути их решения также должны быть системными и целостными. Мы не можем допустить, чтобы содержание наших университетов оставалось фрагментированным при подготовке студентов к водовороту катастрофических взаимозависимостей в окружающем их мире. К счастью, сложные проблемы биорегиональной устойчивости требуют именно такого синтеза.

Когда мы начинаем относиться к университетам как к местным и контекстуализированным, мы видим, что мы должны создать общеобразовательные инициативы, объединяющие знания из области искусства, науки, инженерии и гуманитарных наук, чтобы сделать наши лучшие попытки «лунного выстрела» для региональной устойчивости. Я думал о преобразующей силе университетов, предоставляющих землю, в Соединенных Штатах как одно из конкретных проявлений этого потенциала. Когда я учился в аспирантуре в Университете Иллинойса, я был поражен тем, насколько глубоко интегрировали их сельскохозяйственные науки в Департамент управления природными ресурсами в то время (примерно 15 лет назад).

Пойдите в любой другой университет гранта земли - в системе Калифорнии, в штате Орегон, в Бойсе или по всему континенту в Университете штата Мэн - и вы увидите центры и лаборатории, созданные для решения социальных и экологических проблем в своих собственных задние дворы. Сейчас нужно не начинать эту работу, а катализировать и стимулировать ее гораздо более высокий уровень возможностей.

Это задача прикладной культурной эволюции. Это может быть сделано только путем понимания того, как люди строят доверие, хорошо работают в группах, используют инструменты для достижения недостижимых целей и другие вещи, которые предлагает культурно-эволюционное исследование. Мои коллеги и я намереваемся внести свой вклад в эту область. Но мы не можем сделать это в одиночку.

Только достигнув уровня ячеистых сетей во многих местах, можно будет даже попытаться добиться устойчивости в планетарном масштабе. Я утверждаю, что университеты могут стать платформой для партнерства в городах по всему миру. Они могут объявить миссию, что их кампусы будут работать в тесном сотрудничестве с местными и региональными партнерами, чтобы продвигать социально-экологические изменения в направлении здоровья и устойчивости. И они должны делать это в рамках все более глобальных сетей, которые нацелены на глобальные цели, которые должны быть одновременно достигнуты для успеха местных усилий.

Это будет сложнее, чем когда-либо в долгой и славной истории нашего вида. И теперь настало время всерьез засучить рукава.

Вперед, собратья!

Джо Брюер - исполнительный директор Центра прикладной культурной эволюции. Присоединяйтесь, подписавшись на нашу рассылку, и рассмотрите возможность сделать пожертвование для поддержки нашей работы.