Аполлон-11 впервые привел людей на поверхность Луны в 1969 году. Здесь показан Базз Олдрин, проводящий эксперимент «Солнечный ветер» в рамках «Аполлона-11» с Нилом Армстронгом, делающим снимок. (НАСА / АПОЛЛО 11)

Как это было, когда человеческая цивилизация достигла своей вершины?

Прошлые 300 000 лет происходят в мгновение ока космического глаза, но это значит все для человечества.

История человечества была совсем не неизбежна. Хотя Вселенная создала условия и ингредиенты, которые сделали возможным наше существование, только серия неожиданных событий, которые развились, породила нас конкретно. Если бы даже один из бесчисленного множества результатов был другим, возможно, наш вид никогда не эволюционировал на планете Земля.

Но 300 000 лет назад Homo Sapiens жили в Африке, развившись от наших общих общих предков. Почти все это время мы жили одновременно с другими гоминидами, такими как Homo Erectus и Neanderthals, и все мы использовали огонь, инструменты, одежду, язык и искусственно построенные укрытия. От примитивного государства охотника-собирателя до технологически продвинутого современного мира, вот последний этап в истории нас: как развивалась человеческая цивилизация.

Эта реконструкция среды периода среднего палеолита датируется приблизительно 80 000 лет назад и изображает неандертальца, живущего в том, что считается типичным жилищем того времени. (Фото Ксавье РОССИ / Гамма-Рафо через Getty Images)

Несмотря на то, что гоминиды ранее распространялись по всем умеренным континентам мира, люди некоторое время оставались в Африке исключительно. 240 000 лет назад неандертальцы эволюционировали, присоединившись к современным людям, но, возможно, впервые возникшие в Европе. Очень мало известно о ранних стадиях человеческой цивилизации, за исключением того, что все три поздних выживших гомона - люди, неандертальцы и остальная популяция человека прямоходящего - все жили одновременно.

Затем, около 115 000 лет назад, наступил последний ледниковый период, вынудив выжившее население приблизиться к экваториальным широтам. В то время как человеческое и неандертальское население процветало, оставшееся население Homo erectus вымерло примерно в это время или незадолго до него. Современные люди также уехали из Африки в Европу, прибыв 40–45 000 лет назад. В течение короткого времени люди и неандертальцы сосуществовали.

На снимке, сделанном 26 марта 2018 года, представлены инструменты, выставленные для выставки неандертальцев в Musee de l'Homme в Париже. Неандертальцы и люди сосуществовали в Европе тысячи лет, но вымирание неандертальцев было быстрым и окончательным после их столкновений с людьми. (СТЕФАН ДЕ САКУТИН / АФП / Getty Images)

Ископаемые свидетельства изобилуют насилием и конкуренцией между людьми и неандертальцами, и на скелетах обоих обнаружены многочисленные примитивные оружейные следы. Самый ранний музыкальный инструмент - флейта из кости, похожая на современный рекордер, - датируется 40 000 лет назад, когда жили неандертальцы. Примерно в это же время, примерно 37 000 лет назад, был найден самый ранний пример образца одомашненной собаки, сожитого у современных людей.

Неандертальцы и люди, вероятно, какое-то время скрещивались, но межвидовая конкуренция была жестокой и жестокой. К тому времени, когда прошло еще несколько тысяч лет, неандитов уже не было. Примерно 34 000 лет назад Homo sapiens заставил всех других современных гоминидов полностью исчезнуть.

Пещеры в Валлон-Пон-д'Арк являются домом для многих древнейших картин: изображения животных, нарисованные людьми. Здесь изображен носорог с большим изогнутым рогом. Самым старым иллюстрациям, найденным в этой пещере, более 30000 лет. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, ФРАНЦИЯ / ОБЩЕСТВЕННЫЙ ДОМЕН)

Как охотники-собиратели в этот ледниковый период, многочисленные археологические находки указывают на богатую культурную историю, которая сейчас почти полностью утрачена.

  • 32 000 лет назад предоставили нам наши самые ранние свидетельства наскальных рисунков, найденных в Валлон-Пон-д'Арк в современной Франции.
  • 28 000 лет назад мы находим самую раннюю изобразительную скульптуру: Венера Виллендорфская, расположенная в современной Австрии.

В этот момент последний ледниковый период начал подходить к концу, когда лед отступил к полюсам, и в земном ландшафте произошло много изменений. Когда лед начинает таять, вода накапливается, а оставшийся лед действует как плотина, удерживающая воду. Когда эти ледяные плотины разрушаются, происходит огромное наводнение, преобразующее Землю, переносящее верхний слой почвы и создающее новые пути для озер, рек, голых гор и засушливых земель.

Приблизительно 15 000–17 000 лет назад первые современные люди прибыли в Северную Америку либо через Берингов сухопутный мост из Азии, либо на лодке из Европы. По мере того, как климат прогревается и население увеличивается, шерстистый мамонт вымирает в Америке и Европе примерно 12 000 лет назад.

Примерно в это же время появляются первые свидетельства для сельского хозяйства: люди сознательно сажают семена, чтобы выращивать свою собственную пищу. За этим очень быстро следует одомашнивание стадных животных: овцы впервые одомашнены 11 000 лет назад (в Ираке); козы (в Иране) и свиньи (в Таиланде) одомашнены 10 000 лет назад, что сопровождается окончательным отступлением последних континентальных ледниковых щитов в Европе и Северной Америке. Последний ледниковый период официально закончился.

Такие животные, как шерстистый мамонт, который доминировал в большей части эпохи палеолита, вымерли примерно в конце последнего ледникового периода примерно 10–12 000 лет назад. В это время около 75% североамериканской мегафауны вымерли. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Наряду с одомашниванием животных, человеческая цивилизация вступает в период, когда преобладают сельскохозяйственное земледелие, скотоводство и разведение. Мы переходим от того, чтобы быть в основном охотниками-собирателями, к ранней аграрной культуре. 9500 лет назад первые свидетельства выращивания пшеницы и ячменя появляются в древней Месопотамии. В это время появляется первый город-крепость: Иерихон в Палестине с населением около 2500 человек.

8000 лет назад в Месопотамии появились первые свидетельства о гончарном ремесле, наряду с домашними навыками прядения и ткачества. В современной Грузии, также 8000 лет назад, появляются первые свидетельства виноделия. Вскоре после этого, примерно 7600 лет назад, бассейн нынешнего Черного моря затопляет Средиземное море; Считается, что это наводнение в мифах, таких как Ноев Ковчег или гибель Атлантиды.

До своего соединения со Средиземным морем, Черное море было просто озером, изолированным от Средиземного моря и океана. Однако примерно 7500 лет назад повышение уровня моря соединило Эгейское море с Мраморным морем, которое создало водопад, соединяющийся с Черным морем, в результате чего его уровень резко возрос. Не случайно, что в европейских цивилизациях возникает большое количество мифов, связанных с наводнениями, и все они совпадают с этим временем, включая мифы об Атлантиде и Ноевом Ковчеге (НАСА ИЛЛЮСТРАЦИИ)

Между тем, 7500 лет назад в Китае выращивали просо и рис.

7000 лет назад первый крупный рогатый скот, выведенный из древнего зубра, одомашнен в Иране. В настоящее время население планеты пересекает отметку в 5 миллионов.

Лошади следующие: они одомашнены в современной Украине около 6300 лет назад.

Это привело к первому большому технологическому развитию в мире каменного века: плуг. С одомашненными крупными вьючными животными их можно было привязать к большому устройству, которое они могли вытащить, выполняя работу многих фермеров со многими мотыгами в течение доли времени. Первое свидетельство о плугах появляется приблизительно 5500-6000 лет назад, где расположена современная Чешская Республика.

На этом рисунке изображен древнеегипетский плуг, запряженный волами после их одомашнивания, но явно предшествующий изобретению (или применению) колеса. Насколько мы можем судить, плуг был первым великим технологическим развитием в человеческой цивилизации (в целях повышения производительности) (ПОПУЛЯРНАЯ НАУКА ЕЖЕМЕСЯЧНО, ТОМ 18, 1880/1881)

Достижения происходят быстро и быстро, так как человеческое население взрывается.

  • 5500 лет назад колесо было изобретено, немедленно использовано для транспортировки и гончарного производства.
  • 5400 лет назад была разработана первая система счисления, за которой следуют первые письменные слова и документы: древние квитанции для торговли.
  • 5000 лет назад появились первые более сложные сочинения - иероглифы в Египте и клинопись в Месопотамии. Папирусные сочинения появились через несколько сотен лет в тех же самых языках.
  • 4700 лет назад были построены первые памятники древнего мира: египетские пирамиды.
Сфинкс Гизы рядом с пирамидами в пустыне, Египет. Самые древние сохранившиеся пирамиды датируются почти 5000 лет и являются самыми старыми из сохранившихся созданных человеком памятников. (GETTY)

Одно из самых важных событий наступит через несколько сотен лет: развитие обработки бронзы. Бронза, смесь меди и олова (или меди, олова и свинца, если вы умны) намного, намного сложнее, чем предыдущие инструменты из камня и кости, использовавшиеся до этого момента, и предвещают два главных события: хорошо вооруженные армии и первые металлические деньги, возникшие около 4000 лет назад.

Также около 4000 лет назад был изобретен первый пример мороженого: в Китае.

Папирус Кахун, самый старый медицинский текст, датируется 3800 лет назад, и его предметом является гинекология: фертильность, беременность, контрацепция, а также болезни и методы лечения.

И 3500 лет назад, в огромном достижении для человечества, появляется первый алфавит: северный семит, который возникает в Палестине и Сирии.

Финикийский алфавит, родственник северосемитского алфавита, является одним из старейших сохранившихся алфавитов, который мы можем полностью восстановить. Несмотря на то, что рукописные надписи старше, чем это, изобретение и применение алфавита позволили добиться огромного прогресса в написании и записи для человеческой цивилизации. Алфавиты в настоящее время используются почти на всех современных языках, но есть все еще главные исключения. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / ОБЩЕСТВЕННЫЙ ДОМЕН)

3000 лет назад кукуруза выращивалась в Америке. Наряду с рисом и пшеницей, они являются основными сельскохозяйственными культурами, питающими современных людей в мире, поскольку наше население пересекает отметку в 50 миллионов человек. Примерно в это же время предположительно произошли события Троянской войны, увековеченные 200–300 лет спустя в «Илиаде и Одиссеи» Гомера.

2700 лет назад начинается железный век, когда цивилизации бронзового века видят в своих щитах железные мечи.

2600 лет назад греческая цивилизация достигла своего пика, принеся миру характерную демократию, законы, поэзию, игры и философию.

2200 лет назад была построена Великая китайская стена; Протяженность 1900 км, это самое большое сооружение, когда-либо построенное в древнем мире.

Великая китайская стена была построена в течение многих сотен лет и имеет протяженность около 1900 километров. Это одна из крупнейших антропогенных структур в истории цивилизации, а также одна из самых знаковых. (GETTY)

Наряду с нашими культурными достижениями, человеческая культура и знания развивались с невероятной скоростью. Это включает в себя:

  • Евклидова геометрия, возникшая 2300 лет назад,
  • архитектурная арка, возникшая 2200 лет назад,
  • использование абаки, впервые появившейся 1900 лет назад,
  • первый магнитный компас, разработанный 1700 лет назад,
  • первое устройство блочной печати, разработанное 1200 лет назад,
  • и первое взрывное устройство - порох - разработано 1000 лет назад.

Империи поднимаются и опускаются по всему миру, как и различные религии. Научные достижения начинают происходить, превращая наше понимание Вселенной из геоцентрического в гелиоцентрическое менее 500 лет назад.

Одна из величайших загадок 1500-х годов заключалась в том, как планеты двигались явно ретроградно. Это можно объяснить либо с помощью геоцентрической модели Птолемея (L), либо гелиоцентрической модели Коперника (R). Однако получение деталей с произвольной точностью было чем-то, что потребовало бы теоретических успехов в нашем понимании правил, лежащих в основе наблюдаемых явлений, что привело к появлению законов Кеплера и, в конечном итоге, теории всеобщей гравитации Ньютона. (ЭТАН ЗИГЕЛЬ / ЗА ГАЛАКТИКОЙ)

Всего 360 лет назад мировое население людей перешагнуло отметку в 500 миллионов человек. Современная наука начинает прибывать, когда Ньютон завершает свои великие Принципы 330 лет назад, а затем Линней каталогизирует организмы по родам и видам классификации 280 лет назад. Главное изобретение того времени - паровая машина и приводное оборудование, возникшие 250 лет назад и приведшие к промышленной революции.

Развитие человечества происходит в бешеном темпе, в том числе:

  • 215 лет назад начинается фабричное производство текстиля, железа и стали.
  • 190 лет назад были построены первые железные дороги.
  • 180 лет назад был разработан аналитический движок Чарльза Бэббиджа, прокладывающий путь для современных компьютеров.
  • 155 лет назад был построен первый двигатель внутреннего сгорания, ведущий к автомобилю.
  • 140 лет назад были изобретены телефон и электрическая лампочка.
  • 110 лет назад были разработаны теории относительности (специальные сначала в 1905 году, затем общие в 1915 году).
  • 90 лет назад первый антибиотик был выделен.
  • 75 лет назад люди успешно расщепили атом, что привело к ядерному веку, атомной бомбе и технологической революции нашего современного мира.
Крупнейшим искусственным взрывом, когда-либо происходившим на Земле, был царь Бомба Советского Союза, взорванный в 1961 году. Ядерная война и последующий ущерб окружающей среде - это один из возможных путей, которым человечество может прийти к концу. Однако даже если бы все ядерное оружие на Земле было взорвано сразу, сама планета осталась бы неповрежденной, демонстрируя устойчивость Земли, но хрупкость человеческой цивилизации. (1961 ВЗРЫВ ЦАРСКОЙ БОМБЫ; ФЛИКР / ЭНДИ ЗЕЙГЕРТ)

За последние 70 лет произошло множество событий, которые коренным образом изменили наш мир. В 1986 году наше население превысило 5 миллиардов, а сегодня оно составляет 7,4 миллиарда. Структура ДНК была обнаружена в 1950-х годах, и с тех пор геном человека был секвенирован, что привело к революции в нашем понимании генетики и биологии. Мы клонировали продвинутых, живых млекопитающих.

Мы вошли в космос, высадили астронавтов на Луну и отправили космический корабль из Солнечной системы. Мы изменили климат нашей планеты и продолжаем это делать, но стали осознавать наше воздействие на планету.

Это самое отдаленное изображение Земли, сделанное когда-либо: 14 февраля 1990 года космическим кораблем Voyager 1. Это стало известно во всем мире как фотография «бледно-синяя точка». В 2012 году первый из космических кораблей Voyager покинул Солнечную систему; Путешественники 1 и 2 - два самых отдаленных объекта от Земли, когда-либо созданных людьми. (НАСА / ВОЯГЕР 1)

На сегодняшний день, спустя 13,8 миллиардов лет после того, как все это началось, мы являемся самыми умными из известных существ, когда-либо существовавших в этой Вселенной. Мы выяснили космическую историю нас, и мы подошли к критической точке в истории человечества. Следующие шаги для человечества - все зависит от нас. Будет ли это началом конца человечества? Или мы справимся с вызовами современного мира? Человеческая цивилизация и будущее планеты Земля висит на волоске.

Далее читаем о том, на что была похожа Вселенная, когда:

  • Как это было, когда раздувалась Вселенная?
  • Как это было, когда Большой Взрыв начался?
  • Каково было, когда Вселенная была в самом разгаре?
  • Каково было, когда Вселенная впервые создала больше материи, чем антивещества?
  • Как это было, когда Хиггс давал массу Вселенной?
  • Как это было, когда мы впервые создали протоны и нейтроны?
  • Каково было, когда мы потеряли последний из нашего антивещества?
  • Как это было, когда Вселенная создала свои первые элементы?
  • Как это было, когда Вселенная впервые сделала атомы?
  • Как это было, когда во Вселенной не было звезд?
  • Как это было, когда первые звезды начали освещать Вселенную?
  • Как это было, когда умерли первые звезды?
  • Каково было, когда Вселенная создала второе поколение звезд?
  • Как это было, когда Вселенная создала самые первые галактики?
  • Каково было, когда звездный свет впервые пробил нейтральные атомы Вселенной?
  • Как это было, когда образовались первые сверхмассивные черные дыры?
  • Каково было, когда жизнь во Вселенной впервые стала возможной?
  • Как это было, когда галактики образовывали наибольшее количество звезд?
  • Как это было, когда образовались первые обитаемые планеты?
  • Как это было, когда космическая паутина сформировалась?
  • Как это было, когда Млечный Путь обрел форму?
  • Каково было, когда темная энергия впервые захватила Вселенную?
  • Как это было, когда наша Солнечная система впервые сформировалась?
  • Как это было, когда планета Земля обрела форму?
  • Как это было, когда жизнь началась на Земле?
  • Как это было, когда Венера и Марс стали необитаемыми планетами?
  • Каково было, когда кислород появился и почти убил всю жизнь на Земле?
  • На что это было похоже, когда сложность жизни взорвалась?
  • Как это было, когда млекопитающие развивались и становились известными?
  • Как это было, когда на Земле возникли первые люди?

Starts With A Bang теперь на Forbes и переиздан на Medium благодаря нашим сторонникам Patreon. Итан является автором двух книг «За галактикой» и «Трекнология: Наука звездного пути от трикодеров до Варп Драйв».